El proceso Cavendish.

Cavendish no es un tipo de tabaco sino un proceso de curado específico de la hoja con el que se busca realzar el natural sabor dulce del tabaco.

El proceso otorga una dulzura y un aroma particular a los tabacos así tratados. Se ha dicho que el término se originó en el siglo XVI, del nombre de Sir Thomas Cavendish quién comandaba un buque de la expedición de Sir Richard Grenville a Virginia en 1585.

Se menciona que Cavendish fue quién descubrió que sumergiendo las hojas en azúcar se obtenía un tabaco dulce y suave.

Otro Cavendish:"Collins en su Peerage dice que (William) fue uno de los primeros aventureros en establecer una colonia y plantacion en Virginia.
También le fue concedida una gran extensión de tierra en Bermudas, llamó a su hacienda Cavendish, se presume que del nombre de la plantación deriva el nombre de la muy conocida variedad de tabaco..." (George Wilson en su The life of the Hon. Henry Cavendish (1851).

La siguiente es una traducción del artículo "Cavendish Tobacco" publicado en el semanario británico "All the year round" - A weekly journal ( Volúmen XV - Del 13 de enero al 7 de Julio de 1866) dirigido por Charles Dickens.

Esto ha sido desde mucho tiempo un artículo de la fe del fumador de pipa, que el séptimo cielo del placer se encuentre en una torta de Cavendish, que ha sido fabricado en los estados del sur de América del Norte, e importado a Gran Bretaña sin pagar el impuesto correspondiente. La impaciencia por poseer " algo de contrabando " no siempre provenía de un deseo de conseguir algo barato, pero ha surgido la creencia (como muchos otras, ideas erróneas) que el sombrero debe ser de contrabando para ser bueno. ¿Qué fumador de pipa no ha realizado visitas secretas de medianoche a los lugares predilectos de los osados contrabandistas en Wapping y el camino de Ratcliff? ¿Quién no se ha rebajado a la intriga con capitanes y oficiales, y aun marineros, para obtener algunas de estas tortas dulces que huelen tan bien como para comerlas?

Es inútil para los consumidores extranjeros de Cavendish negar que esta ha sido una práctica general entre ellos; el Ministro de Hacienda últimamente está tan convencido de esta práctica, que encontró absolutamente necesario realizar un acta para cambiar los impuestos sobre el tabaco y permitir la fabricación de cavendish y negrohead en este país por el proceso adoptado en América. Hay algunas personas que necesitan estar seguras que su Majestad la Reina Ana ha fallecido, tanto que muchos fumadores aún no son conscientes de que esta ley ha sido aprobada y que se encuentra en funcionamiento.


Hace unas semanas una persona me mostró, en una forma bastante confidencial, con un aire de triunfo, una torta de verdadero Cavendish extranjero que él había obtenido de un amigo marinero, que lo había pasado de contrabando con gran riesgo personal. Asombré a mi amigo mostrándole una torta de Cavendish, tan bueno como el suyo, que había sido fabricado en este país, y que yo había comprado abiertamente en una tienda. Tan poco de este Cavendish británico ha encontrado su camino en las expendedurías, que los fumadores son apenas conscientes de su existencia y muy pocos tienen algún conocimiento de las nuevas regulaciones conforme a las cuales es fabricado y vendido.

Recogí mi información estando un día o dos en Liverpool. Hace un poco más de doce meses recibí en aquella ciudad alguna información agradable respeto de la fabricación, del trabajo femenino, de información de cigarros que fui privilegiado de comunicar a los lectores de este diario. Sobre mi última visita, fui llevado a las tareas de la empresa Richmond Cavendish, donde el trabajo femenino también es muy empleado.
Para entender correctamente la nueva acta que se aplica a la fabricación del tabaco, es necesario saber cual ha sido hasta ahora la diferencia entre el Cavendish británico y el extranjero. Bien, el Cavendish extranjero se fabrica con azúcar, regaliz, finos aceites esenciales y ron, mientras el fabricante británico tenía prohibido usar algo de eso, excepto agua. El artículo británico era como una "simple torta" de harina y agua, mientras que el otro era un rico ciruelo con azúcar, especies y otras cosas agradables. Bajo la antigua tarifa, un derecho de aduana de nueve chelines y una libra era impuesto sobre el Cavendish fabricado en el extranjero, mientras que el Cavendish británico pagaba solo un derecho de aduana de entre tres y dos peniques.

Este fue impuesto sobre la materia prima, el antiguo sobre el tabaco manufacturado. El fabricante británico era condenado a hacer todas sus tortas con harina y agua, mientras el extranjero tenía el privilegio exclusivo de enviarnos tortas hechas con todo tipo de cosas ricas.
Naturalmente, como la torta era tan deliciosa, todos estaban ansiosos de obtener una rebanada. Pero el precio era desorbitado. El gravamen impuesto era casi cinco veces el valor del artículo. ¡Aquí inmediatamente hubo un estímulo al contrabando! Y, hasta tal punto pasaba de contrabando, que solamente una única tonelada aproximadamene de Cavendish extranjero pasó por la Aduana y pagó el impuesto. Todos los cientos de toneladas restantes, quizás fueron pasados de contrabando.

Cuando un distribuidor había comprado y había pagado el impuesto sobre el Cavendish extranjero, no estaba en libertad de venderlo, porque contenía una materia azucarada, que se consideraba como una adulteración. Se conoce un caso donde un distribuidor compró una caja de Cavendish, pagó el impuesto, lo liberó de la Aduana, lo llevó a su tienda, y allí lo confiscaron los oficiales de impuestos.
En este estado de las cosas, el consumidor tuvo que pasar de contrabando su Cavendish extranjero.
Pero la Aduana, por ser tan exigente sobre los distribuidores, demostró al final ser demasiado exigente para sí misma. El Tesoro público, en vez de adelantar por el duro impuesto, sostuvo pérdidas; debido a la cantidad de tabaco pasado de contrabando evitándose tanto a la aduana como el impuesto. El tabaco suministrado fue pasado de contrabando en lugar de grandes cantidades de hoja en bruto, así la política avara de la Aduana fue rebasada.

Fue el momento cuando el Sr. Gladstone descubrió este triunfo notable del arte gubernamental de como algo debe hacerse, él resolvió realizar una reforma amplia. Esta es una reforma concebida con el mismo sabio espíritu de economía política que ha dirigido todas sus grandes medidas comerciales.
Adoptando una política opuesta a la de sus precursores, procuró aumentar los ingresos del tabaco reduciendo los impuestos y quitando todas las restricciones molestas e insensatas. El resultado fue el Acta de Impuestos del Tabaco de 1863.

La compañía Richmond Cavendish de Liverpool, es el único manufacturador grande establecido bajo las condiciones de la nueva acta. No puedo decir con precisión donde el edificio está ubicado, Liverpool es un "puzzle" topográfico que aún no he sido capaz de resolver, pero está en algún sitio cerca del puerto.

El edificio comprende un bloque grande de casas, completamente aisladas, muy conveniente para los oficiales de aduana, que así pueden andar por los alrededores y ver que ningún tabaco está siendo llevado dentro o hacia afuera sin pagar peaje a su Majestad.

La gran puerta admite la materia prima sin adulterar, tal como es importada en barriles desde Virginia, dentro nosotros encontramos un cobertizo grande lleno de hojas de tabaco, el contenido de cada barril es una masa sólida después de que los aros y bastones han sido retirados. En este cobertizo, las hojas, en bultos no muy diferentes de los entramados de heno, es llevado en un pasillo grande, donde el proceso de fabricación comienza inmediatamente. El primer paso es quitar el tallo grueso del centro.
Este es trabajo de las muchachas. Las hojas son colocadas en cestas, y llevadas al cuarto de conservación, los tallos se dejan en montones para otro objetivo. Ahora, usted piensa que se hace ¿cuál es el objetivo? Los tallos del tabaco son por lo general para "snuff" (tabaco para aspirar); pero los fabricantes británicos recientemente ha encontrado un mejor empleo para ellos. ¡Los envían a Holanda y Alemania, dónde son cortados en pedazos y fumados como tabaco! El holandés y el alemán está feliz de fumar algo que el inglés rechaza. Un elogio a nuestra riqueza y lujo británicos.
He comparado una torta de tabaco Cavendish que fumamos, a una torta de confitería que comemos. El proceso de fabricación es idéntico. La torta de tabaco, como la torta de ciruelo, es mezclada, amasada, puesta en un molde y cocinada al horno. Aquí está el cuarto de mezclar, un lugar bastante rústico, lleno del aroma fragante de algo sumamente agradable. ¿Qué es esto? ¿Compota de manzanas?¿Caramelos de Everton?¿Mermelada de pasas? ¿Una mezcla de los tres, quizás? El aroma continúa más allá del caldero.

Subo unos pasos, ojeando en su burbujeantes profundidades, veo que lo que parece ser un caldero de bruja que está hirviendo. Es una mezcla de licores de azúcar refinado y varios dulces. Cuando una capa de hojas de tabaco ha sido extendida sobre el piso, una cacerola llena o dos de este licor dulce son rociados sobre el montón; luego otra capa de hojas, y otra pizca del licor, hasta que el montón es completado. Llaman a esto "conserva".
Las hojas, cuando están bien saturadas con el contenido del caldero, son llevadas a otro cuarto, donde son rociadas de ron y aceites esenciales. El ron es los mejores viejos rones de la misma Jamaica, y algunos aceites esenciales cuestan cinco libras la botella. Esta mezcla preciosa, la cual huele como la salsa de un budín, fue distribuída a las hojas dispuestas en un cubo de lata por un cepillo de limpieza blanco. Lo que son los aceites esenciales, soy incapaz de contarlo. Es un secreto de fabricación.
Las recetas para hacer Cavendish han sidos transmitidas en América de una generación a otra, y me mostraron una que había sido vendida por quinientos dólares. En América, sin embargo, cada hombre en el comercio tiene alguna condimentación favorita de su propia receta que guarda como un secreto. Cuando las hojas han sido bien rociadas por el condimento (flavouring) son dejadas hasta que se saturan totalmente.
Ellas entonces son llevadas al cuarto de máquinas, para que pasen por el llamado proceso de amasado.
Esto es realizado mediante una plancha de hierro de aproximadamente dos pulgadas de espesor, y una rueda alimentada por vapor. Las muchachas que son empleadas para este trabajo colocan una cierta cantidad de hojas conservadas llenando el recipiente de un lado al otro, así como una lata podría estar llena de una masa con harina.
El recipiente es empujado contra la rueda, que presiona el tabaco para formar una larga sólida tira, parecida a una correa de cuero.

En el siguiente banco estas tortas son prolijamente envueltas en una hoja de tabaco seco, y arrojadas a enormes canastas. Situadas en estas cestas, ellas lucen para todo el mundo como trozos grandes de pan de jengibre; y huelen como él.
De este banco las tiras son llevadas a otro, donde las muchachas las cortan en pequeñas tortas.
El siguiente proceso es hecho mediante una prensa hidráulica. Las tortas son colocadas en celdas de un marco grande de hierro, que se parece en la forma y el tamaño a las latas de budín que nosotros vemos en el las ventanas de las casas de comida barata, entonces son fijadas teniendo de tapa sobre su superficie inferior los paralelogramos de acero adaptados para insertarse perfectamente en las celdas.

Un número de estas latas entonces son colocadas, una encima de la otra, bajo la prensa hidráulica, la cual despacio, pero con una fuerza inexorable, baja sobre ellas en una presión tres mil libras por pulgada cuadrada, igual a apróximadamente cuatrocientas toneladas en una libra de tabaco. Después de este apretón preliminar las tortas son transferidas a un número de prensas de mano, donde ellas son guardadas (y mantenidas) fuertemente atornilladas durante varios días hasta que ellas estén bastante "firmes " Ellas están ahora en la condición de una masa separada en porciones.
Todavía tienen que ser cocidas al horno, o como técnicamente lo llaman, "cooked". Por esta razón son embaladas en fuertes cajas de fresno, apróximadamente de un pie cuadrado, y colocadas en una cámara subterránea y calentadas con aire caliente. Aquí permanecen hasta que sean cocidas al horno, y luego, y no hasta entonces, el Cavendish estará apto para su empleo. Es tabaco desde el principio, pero no es Cavendish hasta que no haya pasado por el horno. Saca su sabor del aire caliente, tal como la ternera, o el cordero saca su sabor del fuego. Entonces el budín de tabaco estará listo.

Todas las operaciones son realizadas obligatoriamente, bajo inmediata supervisión de los oficiales aduana. El tabaco es pesado cuando entra, y pesado otra vez cuando sale, para que los oficiales puedan saber exactamente que cantidad es usada. Cuando el Cavendish fabricado es exportado, ningún derecho de aduana es agregado; pero cuando lo envían para ser el alma de este país, cada torta muestra una etiqueta y un sello, y paga un impuesto a razón de cuatro chelines por libra.

El Cavendish fabricado por esta empresa británica es tan bueno como el extranjero, esto es demostrado por el hecho de que los buques ahora a toman sus acciones desde Liverpool en lugar de hacerlo como antes desde los almacenes en el extranjero. El tabaco de la Empresa Richmond Cavendish ha sido exportado a Nueva Orleans, lo que equivale a llevar carbón a Newcastle.

Un rasgo de la Richmond Cavendish establecida en Liverpool es que tiene un interés para las damas, ya que se emplea a muchachas en la preparación de las tortas. Este trabajo les satisface. Complace observar a las muchachas en un enorme cuarto ligeramente aireado, cumpliendo afanosamente sus varias tareas, mientras cantan en armonía alguna melodía popular. Juzgando por el número de ojos brillantes y mejillas de cereza, la ocupación parece ser algo sano. Los ingresos medios de las muchachas son de 7 a 12 chelines por semana.

Ellas visten una indumentaria que las protege, algunas de ellas, conscientes de su belleza, se preocupan de adornar sus vestidos y su pelo con cintas y pequeñas piezas de joyería. Si usted tiene poca tolerancia con el tabaco, como una cosa para ser fumada, usted al menos será capaz de alegrarse por el hecho de que su fabricación ha abierto una fuente de empleo para muchachas pobres.

Un departamento de esta manufactura, aunque esto se trate de tabaco, tiene a la vista otra finalidad aparte de fumar, mascar o aspirar. También posee un interés para el agricultor. Se produce el jugo de tabaco para las ovejas con el que se lava el ganado. En América, Australia y otros países, donde poco o ningún impuesto es agregado al tabaco, el jugo desde mucho tiempo ha sido usado para destruir la garrapata en las ovejas y otros insectos que infectan al ganado. Para este objetivo es el más eficaz. Hasta ahora, el impuesto pesado al tabaco había estado entorpeciendo su uso extensivo como un destructor de alimañas.

Ahora, sin embargo, conforme al acta, el lavar con tabaco puede ser hecho sin obligación de pagar el impuesto. La Richmond Cavendish sirviéndose de esta concesión, ha dado cabida en conexión con sus otros trabajos, a un departamento especial para la fabricación del jugo. El tabaco traído por esta razón es estrictamente es guardado (y protegido) por los oficiales de aduana.
No debe ser fabricado en tabaco o rapé; debe ser hervido solamente para el jugo y luego las hojas usadas pueden ser fumadas en pipa.

Anterior a la alteración de la ley, el más fuerte lavado para ovejas en este país contenía sólo tres onzas y media de tabaco por galón. El lavado hecho por esta empresa contiene cuarenta y dos onzas por galón. El jugo cuesta entre dos y seis peniques por galón, y cada galón es luego diluído en diez galones del agua. El jugo de tabaco ahora es extensivamente usado por jardineros como medio de destruir los insectos que comen por completo las flores y árboles frutales.

Cuando miro un poco la estadística de consumo de tabaco, yo siento que es totalmente justificado esperar que un número grande de lectores se interesen por este artículo. En Gran Bretaña, en el presente, el consumo del tabaco es a razón de veintidós onzas por cabeza al año. Pero esto no es nada, estamos todavía lejos, detrás de otros países. El promedio de consumo de la raza humana entera es setenta onzas por cabeza, y en los Estados Unidos es tres libras y media por hombre, mujer y el niño. Se espera por el comercio del tabaco que, a consecuencia de la reducción de los impuestos, el consumo de tabaco en el país aumentará enormemente.
¿Qué dice la Sociedad de Antitabaco a esto?

El artículo "Cavendish Tobacco" fue publicado en el año 1866 en el semanario británico "All the year round" - A weekly journal (Volúmen XV - Del 13 de enero al 7 de Julio de 1866) dirigido por Charles
Dickens.
Original: Universidad de California. Digitalizado por Google. Derechos: dominio público. Fuente: babel.hathitrust.org

¡Muy buenas pipafumadas!
Jorge