Historia de las pipas BBB.

Debe dejarse claro que la historia de BBB, es poco clara y dificil de reunir, este articulo es lo más ajustado que pude obtener. Pese a que si actualmente uno envía una carta a la direccion "BBB London", es entregada a la vieja direccion de la antigua fabrica de Frankau (Cosa de Ingleses).
Tomado de una traducción de Babelfish de Historia de BBB, de la génesis e historia de la compañía.

Génesis e historia de la sociedad Adolph Frankau y Co. Ltd.

En 1847, Adolph Frankau llega a Londres e intuye rápidamente las oportunidades que presenta el mercado del tabaco, en plena expansión. Funda la sociedad “Adolph Frankau & Co.” y se convierte en importador de pipas de espuma y de suministros relacionado con el tabaco. Toma bajo su ala a un joven muchacho de 14 años, a Louis Blumfeld. El asunto prosperó rápidamente hasta la muerte de Adolph Frankau en 1856. Su viuda se prepara a vender a la sociedad.

Entra en escena Thomas Carlyle (1795-1881), autor de “Héroe y culto de los héroes”. Este último aconseja a la Sra. Frankau no vender, pero si confiar el futuro de la compañía a las manos del jóven Louis Blumfeld, entonces de 18 años. Carlyle debía tener una muy alta opinión del joven Louis, y esta confianza fue justificada por su toma a cargo del asunto, su entusiasmo y su energía inagotable. Louis se da rápidamente cuenta, como otros, del gran potencial del brezo.
Louis Blumfeld desarrolla al principio importantes relaciones comerciales internacionales, con un éxito particular en el Canadá, Australia, Nueva Zelanda, India y en el extremo Este de Europa, en Suiza y, con una mención especial, en Dinamarca. Pese a que los EE.UU nunca habían sido un mercado extraordinario, una sucursal a pesar de todo fue abierta en Nueva York. En realidad, la estrategia comercial se concentraba sobre todo sobre los países del Imperio Británico. Poco antes de 1914, A. Frankau y Co. también fue representante exclusivo para las pipas, licor de cereza y madera de la casa Ropp, etc para cubrir el Reino Unido y sus colonias.
Si las BBB son sus más conocidas pipas, A. Frankau y Co. fabricó varias marcas: Capt. Kidd, Fairway (“F” en blanco; FAIRWAY/LONDON MADE/ENGLAND), Frankau' s (London Made/Made in England), Glokar, Major Daff, Snap-Fit. Parece también que Ultonia y Non plus ultra; deben considerarse como marcas de pleno derecho, a pesar del hecho de que se presentan como líneas de productos bajo la etiqueta BBB. Eso explicaría su ausencia de los catálogos BBB.
La necesidad de fabricar en Londres se vuelve urgente, A. Frankau y Co. posee un amplio depósito y de las oficinas al 121 Queen Victoria Street, un servicio de exportación en Upper Thames Street y abre una fábrica en 1898 Homerton, High Street 112 (luego 154) hasta en los años 80 cuando Cadogan agrupa sus actividades de fabricación a Southend Sea. (En este año 80 desaparece en la calidad BBB)
En ese tiempo, A Frankau y Co. produce también las Calabash. Las calabazas utilizadas son originarias de Sudáfrica y son frutas que pueden servir de pipas (llamado también calabaza, en este caso). Se volvía difícil abastecerse en calabazas vista la demanda creciente y la atención constante que es necesario prestar a la terminación. BBB establece un departamento especial para fabricar las calabash, sólo utilizando espuma para hacer el horno mientras que algunos de sus competidores utilizan yeso de París e incluso del amianto. La fabricación de las calabash sobrevive a la guerra 14/18, pero este conflicto destruye la demanda.
Los años 20 no fueron fáciles para los fabricantes de pipas, y A Frankau y Co. es integrada por “A. Oppenheimer y Co. Ltd.”. Es en esta época por otra parte que Comoy's juntamente con London, Dr. Plumb y Loewe y CO. pasan bajo el control de Oppenheimer, lo que impulsa a la compañía a crear “ Cadogan Investments Ltd. ” Cadogan Plaza, Londres, en los años 30, para fabricar y vender sus pipas. La fábrica de Homerton pasa bajo el control de “Mariscal Ruchon y Co.” (en los años setenta, la fábrica toma el nombre de “Fairfax Traders”), y sigue produciendo las BBB de manera tradicional. Sin embargo, BBB sigue, con las otras sociedades del grupo “Cadogan”, funcionando comercialmente como una compañía independiente. BBB se concentra en una serie de pipas que eran pedidos en general, y sobre nuevos acabados.
Richard Esserman piensa que Dunhill subcontrató a BBB la fabricación de las cazoletas para su Bent Magnums hasta en 1923. Dunhill compró también máquinas Zuckerman. Los talleres de acabado cerraron, y se terminaron las pipas a Aldershot y a veces también a Shoeburyness.
En esta época, era una práctica comun en el comercio ofrecer a las otras sociedades las cazoletas en excedente a precios convenidos. Cadogan tenía la práctica de vender cazoletas de grado “A” a Dunhill, y de comprarle cabezas de grado II, III e IV. Pero no terminaban las pipas para las otras compañías: vender cabezas de grado “A” a Dunhill era más ventajoso que hacer pipas.


La marca BBB
Las iníciales BBB en un rombo se utilizan desde los inicios, y la marca fue la primera marca de pipas registrada cuando el “Trade and Marks Act” entra en vigor en 1876. Bastante extrañamente, BBB se inscribe bajo dos números, los números 39 y 40: en número 39, la sigla BBB en el rombo (fecha 1 de enero de 1876; publicado el 3 de mayo de 1876 en página 21 del Trade Mark Diario) para la clase 341 (Tabaco, bruto o fabricado y cigarrillos), en número 40, una simple B de la cual ninguna imagen está disponible (mismas referencias de depósito y publicación) para la clase 50 (Bienes fabricados en marfil, en hueso, en madera, esencialmente vegetal o animal, pipas de tabaco, puros y cigarrillos (cigarrillo y pipas). Tengamos en cuenta que Oppenheimer inscribió de nuevo BBB (del número 39) para un nuevo logotipo bajo el número 2288663 (fecha de depósito: 20 de diciembre de 2001; publicado el 13 de febrero de 2002 en página 2634 del Trade Mark Diario) para las clases 14 (estuches de puro y cigarrillos, puros y cigarrillos, portapuros y cigarrillos, en metales preciosos) y 34 (Tabaco y productos del tabaco, artículos para fumadores, pipas, portapipas, encendedores, material de limpieza para pipas, y cigarrillos, estuches a puros y cigarrillos, humidores). A nivel europeo, Oppenheimer registra BBB bajo el número 002100907, fecha de depósito: 22 de febrero de 2001, fecha de registro: 7 de octubre de 2002, para las clases 14 y 34 y bajo el número 0863111 para la clase 34 (fecha de depósito: 20 de octubre de 2005).


La producción BBB
Se piensa que se importaron los primeros BBB en realidad, y que las iníciales querían simbolizar, al principio, a Blumfeld's Best Briars. Petit-à-petit, estas iníciales se incluyeron como Britain's Best Briars, “Britanicos Bonitos Brezos” Nada que ver con Bueno, Bonito y Barato como algún colega sugirió, seguramente lo leyó en alguna vieja turqueria.
Al principio, BBB produce dos calidades. Una, BBB Own Make, se volvió finalmente BBB Best Make, dado que se estampilló las otras pipas simplemente BBB. Hay razones creer que el Own Make en realidad se producía en Londres, mientras que los simples BBB se importaban, y esto, hasta el siglo XX. Sin embargo, si todo eso no queda muy claro, es probable que las líneas fuera de gama se importaran de Saint-Claude.
No queda claro si pipas con la marca “One-B” se produjeron, Esserman estima que si, una muy pequeña partida con destino a un selecto mercado de Londres, de existir serian pipas muy raras.
La colección BBB sigue las mismas líneas que los otros fabricantes de pipas de la segunda mitad del siglo XIX. Las formas eran similares a los modelos populares con un predominio de las curvadas. Una cantidad de ellas tenían un anillo en plata. Al mismo tiempo, BBB siguió suministrando pipas en espuma.
BBB fue probablemente el primero en proponer pipas con un filtro en papel, el Mackenzie, que estaba disponible también en dos calidades (Mackenzie, segunda marca de BBB, podría haber sido producido en la República de Irlanda . Boquillas en ebonita). Este método data de antes de 1900 como lo prueba una carta con fecha del 27 de agosto de 1891 de Sir Morrel Mackenzie (1837-1892) en la cual éste sugiere fabricar modelos con caña mas larga. La marca sobrevivió hasta los años 60.

Se piensa que BBB fue uno de los primeros en llamar la forma “Lovat”, pipas concebidas con un amplio conducto para un mejor paso de aire. Sin embargo, la empresa “Friedlands” podría haber adoptado este nombre en el mismo momento. BBB propuso el Lovats que apareció mucho antes 1914 y a la venta en cuatro dimensiones diferentes, con series llamadas Highland. El coronel Henry Francis Fraser (1872-1949), Apodado Lord Lovat, fue quien realizo la publicidad de esta forma hecha en su honor y que es popular hoy día.
Las formas de las pipas de brezo son similares a las de las otras marcas, los modelos desarrollan un carácter distinto muy buscado de nuestros días por los coleccionistas. BBB gana por otra parte la medalla de oro a la Exposición Franco-británica en Londres de 1908 (Frank Bowcher, 1864-1938) y a la Exposición Universal e Internacional de Bruselas en 1910, medalla de Godefroid Devreese (1861-1941). Se encuentran estas medallas, en particular, sobre los prospectos publicitarios de los años 50 y 60.
En la época, la demanda quería que el orden de precio dependiera del material de la boquilla: vulcanita, cuerno, ámbar, ambrolith,... del mismo modo, el precio variaba también de la misma manera que el tamaño de la pipa. Por ejemplo, en 1914, el precio al por mayor de un billiard simple debía variar entre 15 chelines y 22 chelines y 6 peñiques debido al tamaño de la pipa y al encastre (muy raras con roscas y normales con espiga). En cualquier caso, parece extraño que una Liverpool de cinco pulgadas de longitud con una boquilla en ámbar costaba 12 chelines en gran cantidad mientras que el mismo con una boquilla en ambrolith costaba, 19 chelines.
BBB comenzó a lanzar series especiales como el Chubby, Golfer, Dreadnought (probablemente designada así en relación con esta clase de buques de guerra), Bellerophon (sic) y Cutty (pequeños modelos).
BBB disponía hasta 20 líneas debidas a distintas combinaciones inteligentes de pipas y acabados.
Tenían toda una variedad con anillo de plata sellada. En torno a 1910, los BBB Own Make pueden venderse hasta 2£ 10 chelines mientras que los tubos solamente estampillados BBB se venden 5 a 6 chelines.
En los años 30, alta gama pasa a ser “BBB Best Make” con alternativas como “Super Presa” y “Ultonia Thule”. The BBB Carlton, vendido al detalle a 8/6 en 1938, se proporciona de un sistema complicado en metal, sistema que equipaba el BBB London Dry también. El Blue Peter no se estampillaba BBB sino BBB Ultonia, y los BBB Two STAR (**) se convierten en la parte de gama baja. Los calabash salen de los catálogos, pero se producen aún algunas pipas con estuche y algunas espumas. Las formas también son típicas de este tiempo: la mitad son billiards, algunas prínce y bullcap, un número limitado de bulldogs y curvadas. Es también en esta época que las series de gama alta reciben una incrustación de la sigla BBB en metal, mientras que las series de gama baja sólo tienen grabado.
A mediados de los años cincuenta a los años 60, las líneas son relativamente estables. En la cumbre, el Own Make “Grano Raro”, luego la línea Virgin con hornillo en espuma, el Own Make “Virgin”, el Own Make “Walnut” y por fin el Own Make “Thorneycroft”.
Actualmente, Cadogan utiliza brezo español para la mayoría de sus pipas, y reserva el brezo de Marruecos y Argelia para la producción de alta calidad. Antes de ser embarcado a las fabricas, el brezo se seca entre 6 y 12 meses.
Para evitar toda confusión y un exceso de documentos debidos a la utilización de los grados consustanciales a cada marca que formaba parte del grupo, Cadogan adoptó un sistema de ocho grados comunes a todas las marcas. El grado A es un brezo que tiene un bonito grano, sin ninguna imperfección visible. Los grados B tienen un bonito grano, pero con algunos pequeños puntos negros y máximos tres puntos de arena que se masillan. El grado “Best Make” tiene también un bonito grano, con máximo cinco pequeños puntos de arena. Las cazoletas que tienen un grano de calidad variable y máximo seis puntos de arena son de grado MES. Las pipas de segundo grado se obtienen del brezo de grano mediocre pero sin defectos o de bonito grano pero con hasta ocho pequeños o dos grandes puntos de arena. Los terceros, cuartos y quintos grados son pipas cuya calidad disminuye proporcionalmente.
Adolph Oppenheimer empezó un asunto de importaciones y exportación general en 1860, y su hermano, Charles, se incorporó a la compañía en el transcurso del año. Adolph se jubiló en 1870 y trasladó en Alemania, donde se volvió Cónsul Británico luego Consul General, dejando a Charles tomar el control de los asuntos. Louis Adler, que era el cuñado del Oppenheimer, se convirtió en un colaborador cuando Adolph dejó a la compañía. Los dos hermanos no tuvieron descendencia, y la propiedad de la compañía pasó a la familia Adler.
Hacia 1870, la compañía importaba las pipas GBD en Gran Bretaña desde París. La asociación de Oppenheimer con GBD era tal éxito que en 1897, Oppenheimer se volvió el agente exclusivo de la compañía pipera francesa. Cinco años más tarde, los propietarios franceses de GBD, Mariscal Ruchon y Co. se fusionaron con A. Oppenheimer.
El lema de Cadogan, “Pipemakers Since 1825” hace referencia a la primera pipa que Francois Comoy fabricó en 1825.
Las pipas de Cadogan se fabricaron en numerosos lugares difundidos alrededor de Londres y en Saint-Claude, pero con la compra de Orlik Pipe Co. En 1980, Cadogan agrupó la totalidad de su fabricación en la nueva fábrica de Southend-on-Sea, fábrica especialmente construida para la industria pipera.
Cadogan sigue fabricando las pipas GBD, Comoy's, London, BBB, Dr.Plumb, Loewe y Orlik (desde 1980). Hacen también las pipas Kaywoodie para el mercado británico y recientemente aceptaron fabricar las Sasieni para James B. Russell.
Todas las clases proceden de la clasificación de Niza.

Emilio Sacchitella