Pipas de brasero y otras del Sur de Africa
(siglo XIX)

Fabricación de pipas en el sur de Africa.
Junto a su caja de tabaco, los cafres (habitantes de raza negra del sur de África) valoran su pipa. Hay tanta variedad de pipas en la tierra de los cafres como en Europa y, si cabe, el material es aún más variado. La caña, la madera, la piedra, el cuerno y el hueso son los principales materiales, y el lector verá que con ellos se puede formar una variedad considerable.
Las pipas más comunes son de madera, y están formadas según el mismo principio que las conocidas pipas de madera de Europa. Pero el cafre no dispone de un torno en el que pueda alisar la cazoleta por fuera, y escoplear la madera para hacer su cavidad. Tampoco tiene los taladros con los que el fabricante europeo perfora la boquilla, ni las delicadas herramientas que le dan un acabado tan limpio. Apenas cuenta con otras herramientas que su lanza y su aguja y, sin embargo, con estos rudimentarios utensilios consigue hacer una pipa muy útil, aunque no muy artística.
Uno de los puntos principales en la fabricación de pipas entre los cafres ser liberal en cuanto al tamaño de la cazoleta. La pipa cafre más pequeña es casi tres veces más grande que la pipa ordinaria de Europa, y es bastante más grande que las grandes pipas de porcelana tan frecuentes en Alemania. Pero el tabaco utilizado por los alemanes es muy suave, y se emplea más por su delicado sabor que por su potencia; mientras que el tabaco que utiliza un cafre es áspero, tosco, rancio y extremadamente fuerte. Algunas de las pipas utilizadas por estas tribus son tan grandes que un observador casual podría tomarlas fácilmente por cucharones, y son tan pesadas y poco manejables, especialmente hacia la cazoleta, que en caso de emergencia un fumador podría utilizar su pipa como un garrote, y golpear a una bestia salvaje o a un enemigo humano con el arma improvisada.
Por lo general, la cazoleta está simplemente ahuecada, y luego se utiliza tan pronto como la madera está seca; pero en algunos casos el fabricante mejora su pipa, o al menos piensa que lo hace, forrándola con una placa muy fina de chapa de hierro.

Pipas de madera, y de piedra


A veces, aunque en raras ocasiones, se utiliza un tipo peculiar de piedra para la fabricación de pipas. Esta piedra es de color verde, con un dibujo ondulado, no muy diferente al de la malaquita. Muchos nativos le dan mucha importancia a esta piedra y tienen ideas casi supersticiosas sobre su valor y propiedades.
El cafre tiene una gran afición por su propia pipa, que parece distinguir a todos los fumadores, sea cual sea su país. El turco tiene una cazoleta sencilla de tierra, pero incrusta el caño con joyas, y forma la boquilla del ámbar más puro. El alemán hace la cazoleta de la más fina porcelana y la adorna con su propio escudo de armas o con el retrato de algún amigo íntimo, mientras que el caño se decora con cordones de seda y borlas de colores brillantes y simbólicos.
Incluso los ingleses, tan sencillos y simples como son los gustos en los que se basan, se sienten especialmente orgullosos de una buena espuma de mar, y decoran su pipa favorita con una montura de oro y una boquilla de ámbar.
Algunas personas de gusto sencillo prefieren la simple pipa de madera o de arcilla al ejemplar más costoso que el arte pueda proporcionar; pero otros se enorgullecen de los costosos materiales con los que está hecha la pipa, o de la cantidad de oro y plata con la que está decorada. Otros parecen preferir formas tan grotescas y fantásticas como las diseñadas por el hombre de raza negra africano occidental, como lo demuestra la variedad de pipas de formas extrañas que se exhiben en los escaparates de los estancos, y que no se producirían con tanta abundancia si no tuvieran una venta correspondientemente grande.
El indio norteamericano pone todo su poder artístico en su pipa. Como guerrero, en una campaña, se contenta con una pipa "que tiene una doble deuda que pagar", ya que su tomahawk está diseñado de tal manera que la cazoleta de la pipa se hunde en la cabeza, mientras que el mango del arma se ahueca y se convierte en boquilla. Pero, como hombre de paz, gasta su riqueza, sus poderes artísticos y su tiempo en su pipa. Viaja al lejano lugar donde se extrae la piedra roja sagrada. Invoca al Gran Espíritu, le hace ofrendas y le pide humildemente permiso para llevarse un poco de la venerada piedra. Regresa a casa con su tesoro, talla la cazoleta con infinitos esfuerzos, hace un tallo muy elaborado y lo decora con el wampum y las plumas que son las joyas de un indio salvaje. El habitante de la isla de Vancouver da forma a una pipa entera, con cazoleta y caño incluidos, de piedra maciza, cubriéndola con una infinidad de imágenes grotescas que deben llevar casi toda una vida de trabajo. El nativo de la India forma la pipa de agua con una cáscara de nuez de cacao y un trozo de bambú y una cazoleta de arcilla; y mientras sea un simple trabajador, que sólo vive de arroz, se contenta con este sencillo arreglo. Pero, a medida que se enriquece, indica su creciente riqueza con el aspecto de su pipa, de modo que cuando ha alcanzado la opulencia, la cáscara de nuez de cacao está recubierta de filigrana de oro y plata, mientras que el caño y la boquilla están cubiertos de gemas y metales preciosos.
Es probable, por tanto, que el cafre dedique tiempo y trabajo a la decoración de su pipa. Tiene muy poca idea de la belleza artística y es incapaz de dar a su pipa las curvas fluidas que se encuentran en la obra de los indios americanos, o de producir los diseños rudos pero vigorosos que adornan la pipa de Nueva Caledonia. La forma de la pipa del cafre rara vez varía de la que se muestra a la izquierda, en la primera imágen arriba, y toda la energía del propietario parece concentrarse en incrustar la cazoleta con plomo. Los diseños que produce no son notables ni por su belleza ni por su variedad y, de hecho, son poco más que repeticiones de los grabados en zigzag de las cajas de rapé.
Ahora tengo ante mí una pipa que evidentemente ha pertenecido a un cafre que era un hábil herrero y en la que el propietario ha invertido todos sus conocimientos metalúrgicos. Todo el caño y la base de la cazoleta son de plomo, y el borde de la cazoleta está provisto de un borde del mismo metal.
El dibujo que está grabado en ella está compuesto de plomo, y es un hecho notable que el plomo no se deja simplemente en la madera, sino que la cazoleta de la pipa está cortada completamente, de modo que el dibujo se ve tanto en el interior como en el exterior. Esta pipa nunca ha sido fumada, y el dibujo parece estar inacabado.
La habilidad que se ha empleado en la fabricación de esta pipa es muy grande, ya que debe requerir no poca destreza tanto en el tallado de la madera como en el trabajo del metal, para combinar los dos materiales de forma tan perfecta como para que sea hermética. Esta curiosa pipa está representada en la ilustración adjunta, y está dibujada a partir de un ejemplar de la colección del Mayor Ross King.
El narguile, o al menos una modificación del mismo, se utiliza mucho entre las tribus cafre, y es una pieza de arte tan ingeniosa como la pipa de agua india. Se compone de tres partes distintas. En primer lugar, está la cazoleta, que suele estar tallado en piedra y a menudo está ornamentado con un diseño profundamente grabado. Sin embargo, las cazoletas más comunes son de barro y tienen una forma muy similar a la de la pipa india. Su forma se asemeja mucho a la de un barril, ya que un extremo tiene una abertura grande y el otro una pequeña.
El siguiente artículo es una caña, de unas cuatro o cinco pulgadas de longitud, que se encaja firmemente en la abertura más pequeña de la cazoleta; la última parte, y la más importante, es el cuerpo de la pipa, que siempre se hace con el cuerno de algún animal, siendo el del buey el más habitual. Sin embargo, el cuerno favorito, y el más caro, es el del koodoo, el magnífico antílope de cuernos en espiral del sur de África. Se perfora un agujero en el cuerno a cierta distancia de la punta, y se introduce en él la caña, que ya ha sido fijada la cazoleta, haciendo que la unión de la caña y el cuerno sea hermética.

Pipa incrustada


La cazoleta está ahora llena de tabaco, o de otra mezcla que se describirá, y el cuerno casi lleno de agua. Para fumar esta pipa, el nativo coloca su boca en el extremo abierto del cuerno, presiona el borde de la abertura contra sus mejillas, para excluir el aire, y luego inhala vigorosamente. El humo se ve así obligado a atravesar el agua y se libera parcialmente de las impurezas antes de llegar a los labios del fumador. Durante su paso por el agua, provoca un fuerte sonido de burbujeo, que se cree que ayuda a disfrutar al fumador.
Sin embargo, rara vez se fuma tabaco puro en esta pipa y, especialmente entre la tribu Damara, se emplea una mezcla muy potente. El tabaco se utiliza para dar el sabor acostumbrado, pero el ingrediente principal es un tipo de cáñamo, llamado "dagha", que posee poderes embriagadores como los del conocido cáñamo indio. Fumar este cáñamo se ha convertido en una importante ceremonia entre este pueblo, y se lleva a cabo de la siguiente manera:
Varios fumadores se reúnen y se sientan en círculo, con una sola pipa de agua, junto con un suministro del tabaco necesario y el cáñamo preparado, llamado "dagha" por los nativos. El primero de la fila llena la pipa, la enciende y aspira todo el humo que pueden contener sus pulmones, sin dejar que se escape.
A continuación, entrega la pipa al hombre más cercano y cierra la boca para evitar que el humo se escape. El resultado de este procedimiento no tarda en manifestarse. Las convulsiones agitan el cuerpo, la espuma sale de la boca, los ojos parecen salirse de la cabeza, mientras que su brillo desaparece y es sustituido por un aspecto opaco, y los rasgos se contorsionan como los de una persona atacada de epilepsia.

 

Pipa de agua

Esta fase de excitación es tan poderosa que el cuerpo humano no puede soportarla durante mucho tiempo, y en uno o dos minutos el fumador yace insensible en el suelo. Como sería peligroso permitir que un hombre permaneciera en este estado de insensibilidad, es despertado por sus todavía sobrios camaradas, que emplean medios, no muy suaves, para hacerle entrar en razón. Le tiran del pelo lanoso, le tapan las orejas y le echan agua, no de la manera más delicada, y así le despiertan de su letargo. Hay, sin embargo, casos en los que estos medios de remedio han fracasado, y el fumador insensato no ha vuelto a abrir los ojos en este mundo. Es difícil decir de dónde surge la gratificación, y el hecho mismo de que haya alguna gratificación es bastante inexplicable para un europeo. Sin embargo, estos oscuros fumadores consideran la pipa como uno de los mayores lujos de la vida, y sacrifican casi todo por poseerla.
Aunque la tribu Damara es víctima especial de este peculiar modo de fumar, también lo practican en cierta medida los cafres. Estos, sin embargo, no son tan esclavos de la pipa como los Damara, ni emplean el cáñamo embriagador en tal medida, sino que utilizan el tabaco. Sus pipas de agua están hechas en su mayoría de un cuerno de buey, de las cuales hay una o dos en mi colección. A veces sujetan la cazoleta permanentemente en su lugar mediante una correa ancha de piel de antílope, una parte de la cual rodea la cazoleta y la otra el caño, de modo que se sujetan firmemente por su contracción. El pelo del antílope se deja en la piel y, como el artista oscuro tiene un ojo natural para el color, siempre elige alguna parte de la piel en la que exista un tono de contraste bastante fuerte. Este es el caso de la pipa que se ha dibujado arriba. La figura está tomada de un espécimen del museo adjunto al Instituto de Mecánica de Nottingham.

Hay un tipo de pipa muy singular que parece estar en uso en una parte considerable del sur de África. El nativo de este país nunca pierde una pipa, y si no posee una de las pipas de uso ordinario, puede hacer una en pocos minutos, dondequiera que esté. Para ello no necesita ninguna herramienta, ni madera, ni piedra, ni ningún otro material con el que generalmente se fabrican las pipas. Hay una cierta grandeza en su noción de pipa, porque convierte la tierra en ese artículo, y el mundo mismo se convierte en su pipa de tabaco.

Pipa de brasero

El método de fabricación de esta pipa es perfectamente sencillo. En primer lugar, vierte un poco de agua en la tierra y hace una especie de pastel de barro. La manera precisa de hacer este pastel está representada en la conocida lámina de Hogarth del "Músico enfurecido". Ahora pone una punta de lanza o un palo en el suelo, y amasa el barro sobre el extremo del asta de manera que se forme una cresta de unos pocos centímetros de longitud, con un trozo de barro bastante grande en el extremo. Esta cresta de barro es el elemento de la futura pipa. A continuación, se introduce el dedo en el lodo hasta que llega a la punta de la lanza, y luego se trabaja hasta que se hace una cavidad que responde a la finalidad de la cazoleta. Entonces se retira con cuidado el palo y la pipa está completa, ya que la cresta de barro perforada hace las veces de boquilla.
Unos minutos bajo los ardientes rayos del sol bastan para que el barro se convierta en una masa dura, y la pipa está lista para su uso. El ingenioso fabricante llena entonces la cazoleta con tabaco y procede a fumar. El ingenioso fabricante llena la cazoleta con tabaco y procede a fumar, un placer que consigue tumbándose sobre la cara, poniendo los labios sobre el pequeño orificio y encendiendo al mismo tiempo el tabaco de la cazoleta.
En algunos lugares, la pipa se fabrica de forma ligeramente diferente.
Se hace un agujero poco profundo en la tierra, de unos diez o doce centímetros de diámetro y dos o tres de profundidad, y la tierra que se ha retirado se vuelve a colocar en el agujero, se humedece y se amasa hasta formar un barro compacto. A continuación, se coge una ramita verde, se dobla en forma de medio círculo y se introduce el centro en el agujero, dejando que los extremos sobresalgan a ambos lados. Justo antes de que el barro se haya endurecido del todo, se retira la ramita con cuidado y, al mismo tiempo, se hace la cazoleta empujando el dedo tras la ramita y ampliando el agujero.
En este caso, la pipa es de tal naturaleza que un europeo no podría fumarla, aunque pudiera superar el sentimiento de repugnancia al usarla. Su nariz protuberante le estorbaría, y sus pequeños y finos labios no podrían agarrarla adecuadamente. Pero la nariz ancha y los labios grandes y salientes del nativo sudafricano están admirablemente adaptados a este propósito y le permiten realizar con facilidad una tarea que sería físicamente impracticable para el europeo.
Es un hecho notable que en algunas partes de Asia los nativos construyen una pipa según el mismo principio. Esta pipa se describirá en su lugar correspondiente.
Cuando los cafres pueden reunirse para fumar tranquilamente, tienen otra curiosa costumbre. El tabaco fuerte excita un flujo copioso de saliva, y ésta se elimina de una manera bastante extraña. Los fumadores están provistos de un tubo de una yarda de largo, y generalmente de una caña, o rama recta, de la que se ha extraído la médula. Un espécimen peculiarmente hermoso suele estar cubierto con la piel de la cola de un buey. A través de este tubo, los fumadores descargan a su vez la humedad superabundante, y se cree que es un cumplido delicado seleccionar el mismo lugar que se ha utilizado previamente por otro. A veces, en lugar de un agujero, se emplea una zanja circular, pero el modo de uso es exactamente el mismo.

La imágen representa a una pareja de caballeros bien educados -un hombre casado y un "muchacho"- disfrutando de una pipa al fresco de la noche. El hombre ha tomado su turno de la pipa y se la ha pasado a su compañero, que aspira el humo mientras él mismo está ocupado con el tubo antes mencionado. Deseando dar un poco de variedad a la ocupación, ha dibujado la figura de un kraal (asentamiento de chozas que forman un círculo) y va a formar una de las cabañas. En seguida, el muchacho le devolverá la pipa, la cambiará por el tubo y tomará su turno en la fabricación del kraal, que estará terminado en el momento en que la pipa esté terminada.

El Mayor Ross King describe este curioso procedimiento de forma muy divertida. "Reteniendo la última bocanada de humo en su boca, que llena con una decocción de corteza y agua de una calabaza, la vierte en el suelo a su lado, a través de un largo tubo ornamentado, realizando en él, con la ayuda de una porción reservada del líquido, una especie de silbido de contramaestre, contemplando complacido las burbujas parecidas al jabón, la producción conjunta de él y su vecino.
En esta ocasión, al encontrar a un grupo de personas sentadas en círculo, fumando dagha (hierba similar al cáñamo), me puse en cuclillas con las piernas cruzadas en el círculo, y recibiendo la ruda pipa de cuerno de vaca a mi vez, le di un tirón a su gran boca, tosiendo violentamente por los humos sofocantes, como todos lo hacían en mayor o menor medida, y después de probar la desagradable decocción de corteza que seguía en una calabaza, tomé el tubo de escupir ofrecido cortésmente por mi siguiente vecino, fallando significativamente, sin embargo, en el silbido ortodoxo, para el ilimitado deleite de los Fingoes, cuya risa sincera y sonora era muy contagiosa."
El tabaco es cultivado por varias de las tribus que habitan en el sur de África, y se prepara casi con el mismo método que se emplea en otras partes del mundo: se recogen las hojas, se "sudan" y finalmente se secan. Sin embargo, aprecian el tabaco que obtienen de los europeos y lo prefieren al que fabrican ellos mismos.


Algunos cafres tienen mucho éxito en el cultivo del tabaco y consideran que una buena cosecha es una propiedad muy valiosa. Un cafre sin tabaco es un ser miserable y, si fuera sólo por su propio bien, la posesión de un suministro que le dure todo el año es motivo de felicitación. Pero cualquier tabaco que no se necesite para su uso o el de su casa es tan bueno como el dinero para el propietario, ya que hay pocas cosas que un cafre ame que el tabaco no pueda comprar. Si ve un conjunto de abalorios que le agrada especialmente, y el propietario resulta ser más pobre que él, puede comprar las galas sacrificando un poco de su fragante tienda. Además, puede ganarse el respeto de los muchachos, que rara vez poseen propiedades de ningún tipo, excepto su escudo y sus lanzas, y, mediante juiciosos regalos de tabaco, a menudo puede convertirlos en sus seguidores, siendo éste el primer paso hacia la jefatura. Por lo general, un cafre recoge la cosecha de cada huerto en un solo fardo, que a veces pesa cincuenta o sesenta libras, y lo envuelve cuidadosamente con cañas, de forma muy parecida a como se cose el tabaco naval en lona. No duda en colocar estos rollos en un lugar llamativo de la casa, para provocar la envidia y la admiración de sus compañeros.

Traducido del libro The Natural History of Man de John George Wood (1868), digitalizado por Google. Las imágenes son del libro. Derechos: dominio público. Fuente: books.google.com


¡Muy buenas pipafumadas!
Jorge