COMO SE HACIAN LAS PIPAS DE ARCILLA (Clay)
por el Capitán Remus


De manera muy resumida, para comenzar la fabricación se hacia una "torta" cuadrada de arcilla de apróximadamente 40 cm de lado que los antiguos artesanos de las pipas clay llamaban "pill" y se trabajaba pegándole a la misma con una barra plana de hierro para quitar el aire.

Para una pipa se retiraba de la
"pill" el trozo correspondiente al tamaño de la pipa que se iba a fabricar de acuerdo al molde, a este le llamaban "nip". Este era amasado con las manos hasta que quedara como un cilindro fino con una parte mas grande en uno de los extremos, esta parte será usada en la formación de la cazoleta, a esta masa cilindrica le llamaban el "roll" (rollo).
El
"roll" debía ser atravesado con una varilla de hierro penetrante para formar el pasaje para el humo.
Ahora "roll" con la varilla incorporada se pone en una de las dos mitades de un molde de hierro que ha sido ligeramente engrasado previamente.

 

Se cierra el molde y se asegura en una prensa con tornillo, se procede entonces a formar mediante una herramienta especial la parte interna de la cazoleta, entonces se empuja un poco más la varilla penetrante hasta el hornillo.
El molde se pondrá a secar a la interperie, posteriormente se sacará del molde para poner junto a otras en el horno.


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Lo siguiente fue traducido de Tobacco whiffs for the smoking carriage: being mainly a reprint  of articles which appeared in a London daily paper  with  additions and corrections by the writer. Publisher: [London] : M. Nephews, 1874. Copyright: Public Domain, Google-digitized. www.hathitrust.org

Una pipa de arcilla no es menos interesante en cuanto a su fabricación que una espuma de mar. Inglaterra es el hogar especial de este popular "máquina" para fumar, y lo ha sido desde la época de la introducción del tabaco en este país, en el reinado de la reina Isabel.
Las pipas de arcilla de caño grueso y de cazoleta pequeña, tan frecuentemente encontradas durante las excavaciones y al dragar los lechos de los ríos, son de este período, y desde entonces hasta ahora se han fabricado pipas de arcilla en Inglaterra de todas las formas y tamaños imaginables. De ellas había numerosos ejemplos en la sección de pipas de la Exposición de 1873, donde también fue exhibido por el Sr. W. T. Blake, de 175, City Road, E.C., el proceso de fabricación de un tipo particular de pipa de arcilla, llamada las pipas irlandesas "cutty". Fue esta circunstancia la que llevó al escritor a visitar el establecimiento del Sr. Blake en Wilson's Yard, Islington, con el fin de dar una descripción del proceso de fabricación de pipas de arcilla.
 La fabricación de todas las pipas de arcilla inglesas es sustancialmente la misma, ya sean las ordinarias “churchwardens", las "London straws", las largas y pesadas "Broseleys" (verdaderas "yardas de arcilla"), las cortas "cuttys" o las arcillas "fancy". La mejor, y de hecho la única arcilla disponible para la fabricación de una buena pipa de arcilla blanca, proviene de los alrededores de Newton Abbot y Kingsteighton, en Devonshire. Se envía a Londres y a otros lugares, y de hecho a todas las partes del mundo, donde se necesita, en trozos ásperos, del tamaño de un cuarto de pan, que pesan unas veintiocho libras cada uno.
Al llegar a la fábrica, los terrones se colocan primero en un horno, ya que, aunque la arcilla contiene agua, no acepta más agua hasta que se seca. Después de secarse y de raspar la suciedad exterior, los terrones se humedecen con agua, se trabajan con una pala y se golpean con una barra de hierro durante aproximadamente una hora, hasta que la masa tenga la consistencia de una pasta o masilla. Entonces se divide en masas de unas ochenta o noventa libras cada una, que es la porción asignada a uno de los fabricantes, quien rompe trozos del tamaño requerido, y después de moldearlos toscamente con sus manos en formas como la de los cheroots de Manilla, les da, por medio de tablas planas unidas a la palma de cada mano, una forma más perfecta. A continuación, estos "rollos" se colocan en bruto sobre una tabla durante unas diez horas para que adquieran más consistencia. El siguiente proceso es el moldeado. El moldeador toma el "rollo" de arcilla con su mano izquierda, mientras que con la derecha pasa el alambre por él para formar el "respiradero". A continuación, lo coloca en el molde de metal, que está hecho en dos mitades que se pueden apretar con un tornillo, mientras que un mango fuerza el "tapón" en el extremo grande del rollo, que va a formar la cazoleta de la pipa. En este proceso de moldeado se utiliza una ligera cantidad de aceite para evitar que la arcilla se pegue al molde o al "tapón". Los moldes son de diferentes formas, según la pipa que se desee, lisos o tallados, estampados o sin estampar. Las pipas así formadas se colocan en bandejas o bastidores y se someten a otras diez horas de secado parcial, de modo que puedan soportar la manipulación para el "recorte", operación que realizan las mujeres, que vuelven a pasar un alambre por los orificios de ventilación y, con una herramienta metálica curva, llamada "bruñidor", recortan las costuras y los bordes formados por la doble construcción de los moldes.
En esta fase de su fabricación, las pipas también se estampan con el nombre del Sr. Blake o de cualquiera de sus clientes que lo requiera. Luego viene otro secado en bastidores durante un día más o menos, según la temporada o el grado de calor suministrado, hasta que se convierten en lo que se llama "blanco tiza". El siguiente proceso es la "cocción", para endurecerlas.
Para ello, se introducen en utensilios de barro grueso, llamados "saggers", como en los distritos de alfarería, hechos de arcilla refractaria en el lugar, y cada sagger contiene de una a tres pipas gruesas. Los "saggers" se colocan uno sobre otro en el horno, con un borde de arcilla refractaria entre cada uno para mantener las llamas fuera. La arcilla refractaria, por cierto, es de una fabricación peculiar, y se ha encontrado tan admirablemente adaptada para "respaldar" las rejillas de fuego ordinarias, que el Sr. Blake se ocupa en gran medida de este artículo.
El horno, muy ingeniosamente construido con chimeneas según el principio de tiro descendente, tiene capacidad para unos setenta "saggers" a la vez. Un fuego en cada lado suministra el calor, y la puerta es tapada con arcilla de fuego en cada ocasión. El tiempo de cocción es de siete u ocho horas, y de doce a catorce horas para que el horno se enfríe, momento en el que se sacan las pipas, quedando entonces completada su fabricación en cuanto a la formación y endurecimiento de las mismas. Para dar una idea del comercio de pipas de arcilla meramente "de fantasía", puede mencionarse que hay casi ciento cincuenta variedades en la lista comercial del Sr. Blake, y que en su fábrica se fabrican semanalmente unas cincuenta mil pipas. Estas pipas "de fantasía" se hacen a veces lisas, pero también en casi todas las formas y diseños concebibles, desde lo más clásico hasta lo absurdamente grotesco; la cantidad de ingenio gastado en ellas es perfectamente maravillosa. Realmente parece que no poco de la habilidad artística tan ampliamente difundida en el país en los últimos años por las escuelas de arte se ha gastado en el diseño de pipas. Entre las especialidades del Sr. Blake están las pipas fabricadas para concursos de fumadores. Estos concursos son instituidos por los estanqueros de Londres y de los grandes centros de población provinciales, que ofrecen premios a las pipas mejor coloreadas.  Un anuncio de uno de estos extraños concursos cayó recientemente en manos del escritor. Era el anuncio de una de las "Batallas de la Nube" de M. GOVERN.

El Sr. M. Govern, que es un gran estanquero en el 5 de Brunswick Road y en el 36 de Berry Street, Liverpool, informó de que había almacenado un stock de treinta mil pipas, de la marca del Sr. Blake, que se venderían a dos peniques cada una, lo que le permitiría repartir no menos de setenta libras en premios, principalmente en forma de meerschaums, siendo el primer premio del valor de veinticinco libras para la arcilla mejor coloreada. También se ofrecía un valioso premio para la peor coloreada, demostrando así que el arte de "cómo no hacerlo" puede a veces tener su recompensa.
Las pipas para estos concursos de fumadores se preparan así. Después de hacerlas y hornearlas de la manera descrita anteriormente, se retira cuidadosamente la superficie exterior, y luego el operador, utilizando un cepillo fino de pelo de camello, les da una cobertura de una preparación llamada "meerschaum lavado". Cuando se ha completado el esmaltado, la pipa tiene un aspecto muy parecido al de una verdadera espuma de mar. El preparado utilizado es insípido y bastante inocuo. Estas pipas, cuando están equipadas con una boquilla de ebonita, son muy agradables de fumar, y por la forma perfecta en que se colorean, muchos las prefieren a las verdaderas espumas de mar. Hay otra rama del comercio del Sr. Blake que asombraría a aquellos que no son hasta cierto punto conscientes de la enorme demanda de nuestras arcillas inglesas en todo el mundo, siendo las naciones más civilizadas y las tribus más bárbaras grandes compradores. Los principales mercados son Australia, Nueva Zelanda, las Indias Occidentales, Canadá, las costas oriental y occidental de África y Sudamérica. Las pipas destinadas a estos mercados suelen estar recubiertas de cera, y las destinadas a la costa occidental de África son de color rojo brillante. Las cajas en las que se empaquetan estas últimas también están pintadas de rojo brillante, un color que parece ser muy apreciado por nuestros amigos, los Fantees, Ashantees y otros.
La "Lista de Expedición" del Sr. Blake sobre la infinita variedad de pipas da una idea del inmenso comercio de estos artículos; pero la lista de las "Exposición de arcillas coloreadas" es la más interesante para los fumadores de casa. Estas últimas pueden ser estampadas con las crestas, monogramas o iniciales de los compradores, como se hizo en el stand del Sr. Blake en la Exposición de 1871 y 1873. El Sr. Blake ha llegado a un acuerdo con los Sres. Jenkins and Co., de Haymarket, y el Sr. B. King, 72, Cannon Street, cerca de la Estación del Sureste (agentes de las pipas del Sr. Blake), de modo que los caballeros, acudiendo a cualquiera de los dos establecimientos, pueden hacer que sus pipas sean marcadas según su propio gusto.


Hasta la próxima y buenas pipafumadas.
Capitán Remus