El brezo argelino.

El brezo argelino aunque lejos de ser mencionado a menudo como hace ya muchos años se sigue utilizando para la fabricación de pipas por importantes artesanos y marcas famosas, a modo de ejemplo Butz Choquin utiliza para su producción brezo de Córcega, Marruecos, Tunez y Argelia.
Su utilización no es mencionada junto a la marca de la pipa como solía hacerse por los fabricantes, y es por eso fundamentalmente que se suele pensar que no es muy utilizado; pero si comparamos la época actual con las primeras décadas del siglo pasado cuando la producción de escalabornes de brezo argelino constituía la mitad de la producción mundial si se nota que existe una gran diferencia con la producción y utilización actual.
Es importante resaltar lo que titulaba en el mes de setiembre de 1929 el diario estadounidense Sunday Times de Nueva York: "El monopolio del brezo se ha ido de Francia a causa de la huelga, esta industria mira como el mismo se traslada a América e Inglaterra".
Este diario recogía las informaciones de los diarios franceses de la época sobre la huelga de los artesanos de Saint Claude en el Jura, una prolongada huelga había causado la pérdida del monopolio mundial de la fabricación de pipas que ostentaba dicha región y que utilizaba para gran parte de su producción brezo proveniente de Argelia, por aquellos años colonia francesa.

Una publicación científica llamada Forestry Abstracts (C.A.B International, Univ. de Oxford) en su volúmen 15 del año 1954 mencionaba:"Una industria tradicional de Argelia se está muriendo: la fabricación de los escalabornes de brezo para pipas." (Conesa, G)

Actualmente es posible adquirir brezo en Argelia en la siguiente dirección:
Billel Bouloussakh
Calle: City Sakiet Sidi Youcef Building 1006 Number 135
Ciudad y Provincia: Constantine (Algeria)
Código Postal: 25000
Teléfono y Fax: 213-93-021595
(Fuente:www.companycoltd.com)

Monsieur Vassas


No es un apellido que se mencione comúnmente dentro del mundo de la pipa y sin embargo podría haber sido quién trasladó la utilización del brezo para fabricar pipas, de los campesinos de Los Pirineos franceses a la incipiente industria de la pipa de Saint Claude en el Jura a mediados del siglo XIX, la que cuando comenzó la producción usaba fundamentalmente madera de boj, palisandro y peral.

En junio de 1936 apareció en algunas revistas estadounidenses como publicidad de la historieta "Ol´Judge Robbins" que publicaba el tabaco Prince Albert, una historieta llamada "La historia de las pipas de brezo"; resumiendo la misma, esta expresaba que un tal Monsieur Vassas descubrió en el año 1840 la utilización del brezo para las pipas por parte de los habitantes de Los Pirineos. Vassas decidió utilizar esta madera para fabricar industrialmente pipas, actividad que incorporó a familias enteras de la región. En 1880 Vassas también descubrió que existía brezo similar al de Francía, Italia y Córcega en Argelia.

Es interesante destacar que en una guía telefónica de 1959 de la ciudad de Philippeville (desde 1962 pasó a llamarse Skikda) en Argelia figuran la dirección y teléfono de la empresa Vassas (A & J) y su actividad:
"ébauchons en bruyère par pipes..."; la "A & J" probablemente correspondan a Antoine y Jacques quienes habitaron esa ciudad durante el siglo XIX.
La ciudad de Philippeville fue fundada por los franceses en 1838 sobre las ruinas de una antigua ciudad fenicia que había sido una floreciente ciudad romana llamada Rusicade (Wikipedia).

También figuran en la mencionada guía telefónica con la misma actividad comercial:
Amiel (Raoul) y Barone (Michel).
Raoul Amiel fue una conocidad marca de pipa fabricadas en Argelia, hasta fines de 1970 y principio de la década de 1980, aunque había dejado de fabricarse a finales de la década de 1950.

Para ampliar la información sobre la marca Raoul Amiel se recomienda un artículo sobre la misma en la siguiente dirección:
www.pijpenkabinet.nl/Smokiana/04-E%20Raoul-Amiel.html

Las fábricas A. & J. Vassas y La fábrica de pipas Raoul Amiel

A continuación parte de lo que se mencionaba en 1926 sobre la industria de la fabricación de escalabornes y pipas de brezo de Argelia (Fuente: http://stozouit.free.fr):

Las fábricas A. & J. Vassas.

Las materias primas que sirven a la elaboración de las pipas son la arcilla, la porcelana, la espuma de mar, pero sobre todo la madera. Algunas son especialmente propicias para esta clase de trabajo; se citan el boj, el palisandro, el peral; pero es sobre todo la raíz de brezo que se emplea para la elaboración de las pipas y su desbaste constituye en algunas regiones especialmente ricas en helechos arborescentes una verdadera industria conducida hoy día a un muy alto grado de perfeccionamiento. Por tanto, lentamente pero seguramente, la pipa de brezo substituye a la de porcelana, ya que, además de ser irrompible, liviana para la dentadura, no se quema al contacto del tabaco incandescente y no comunica a éste ninguna especie de gusto u olor. Nuestros bosques argelinos, tan ricos en distintas especies de árboles proporcionan brezales silvestres en cantidad bastante grande para permitir la creación y el funcionamiento en algunas regiones de fábricas de escalabornes de pipas.
La explotación es muy próspera, en particular, en las regiones de Philippeville, Collo, Djidjelli, Bougie y Dellys.
Extensos talleres se abrieron en el centro incluso de los asentamientos de brezales en explotación y proporcionan trabajo permanente a numerosas familias de obreros y artesanos.
Es una industria esencialmente francesa la de los escalabornes de pipas de brezo; nacida en el año 1850, en los Pirineos Orientales tuvo desgraciadamente muchas vicisitudes. Transportada a Italia, a partir de 1880, no tardó en adquirir una importancia considerable en detrimento por supuesto de los fabricantes franceses. Es interesante tener en cuenta que la vuelta de esta industria a su país de origen, Francia, coincide estrechamente con la instalación de la primera Casa Vassas en Argelia durante el año 1900. En efecto, se constata, a partir de este tiempo, un renacimiento de la fabricación francesa que proporciona hoy cerca de los dos tercios del consumo mundial en escalabornes. La zona litoral que se beneficiaba de lluvias cada vez más frecuentes y abundantes a medida que se extiende hacia el Este, era inevitablemente en Tell (en Constantine) que debían encontrarse las repoblaciones más importantes y en particular los empujes de brezales arborescentes. Se explotan actualmente todos los macizos forestales que, sobre 400 kilómetros apróximadamente, se extienden desde Vela en la frontera tunecina. Es por millares que los habitantes están ocupados actualmente en los trabajos de extracción de las existencias o en transportes de los productos recogidos; la remuneración de estos trabajos implica la distribución de quince millones apróximadamente de francos que garantizan una vida honesta a poblaciones que, sin esta industria se reducirían constantemente a una situación precaria. Añadamos que estas explotaciones implican, por parte de los titulares, el pago de cánones importantes que se comparten, lo mejor posible de su presupuesto, al Estado, el departamento y los municipios. La explotación se hace principalmente del primer día de noviembre al 30 de junio. Se suspende en algunos bosques (del 1 de julio al 30 de octubre para permitir a los particulares y al Estado proceder en los trabajos de su cosecha de corcho y también porque los calores vuelven especialmente dolorosa y difícil la extracción de las raíces de brezo. Debemos a la "Grande Maison A. y J. Vassas" de Philippeville, cuyo domicilio social se encuentra en Marsella, a 41 boulevard Paul-Peytral, de la información realmente interesante sobre una industria que ignora una gran mayoría del público y que, sin embargo, merece conocerse y popularizarse. Los brezales arborescentes, que empujan sobre el litoral mediterráneo, alcanzan, al final de su crecimiento, una altura a veces superior a seis metros. Para que las existencias puedan utilizarse, para la fabricación de los escalabornes de pipas, es necesario que el material haya adquirido al menos cuarenta años.

Los habitantes trabajan en bosques, aisladamente, o en obras. El retiro del brezo se efectúa por medio de un azadón, cortan en primer lugar las ramas y las raíces y con ayuda de una hachuela efectúan una primera limpieza. Las partes utilizables que se retiran (son el corazón y las raíces), se entierran o se cubren de malezas u hojas de helechos. Se riegan diariamente hasta el día del peso. A las fechas determinadas, personal especializado procede al pesaje y a la selección de las existencias arrancadas y limpiadas. El transporte de estas últimas a las distintos aserraderos está garantizado por mulas, coches o automóviles adaptados a la composición del lugar. Llegadas a la fábrica, se pesan de nuevo estas existencias y puestas en montones, se los cubre de helechos y se los riega diariamente de tal modo que los mantenga húmedos hasta el día en que comienza su transformación. La confección del escalaborne se hace por medio de una sierra circular de cincuenta centímetros de diámetro. Este trabajo se confía a obreros especializados, algunos de ellos tienen una habilidad notable que les permite recortar el escalaborne muy rápidamente.
El obrero debe esforzarse en extraer lo más posible de las existencias, en eliminar las partes malas y en tener la destreza para recortar escalabornes cuyo grosor varía según los modelos que deben producirse 2 y medio milímetros. Un buen obrero procesa cuatro quintos de las existencias al día y pueden hacer una bolsa de escalabrones de 700 partes apróximadamente; pero puede no alcanzarse esas cantidades, ya que la calidad de la madera y la destreza del obrero son extremadamente variables.

El obrero aserrador deposita los escalabornes en una caja que tiene a su frente. Se clasifican estos escalabornes según la calidad. Todas las noches, la producción de cada obrero es pesada o contada por docenas y los rendimientos establecidos según quintos de existencias utilizados; eso permite asignar a cada obrero, una prima a la producción, lo que es un estímulo precioso para él al mismo tiempo que una fuente de economías y beneficios para la empresa. Los escalabornes, después de haber sido elegidos por calidades, se hierven durante doce horas en grandes calderas de cobre; se envían a continuación al depósito general para ser clasificados por dimensiones.

Todos los trabajos de explotación de la Casa A. y J. Vassas, que se extiende sobre una superficie de alrededor tres cientas mil hectáreas de bosques y que ocupa varios millares de habitantes, dependen de la sede de Philippeville. Las existencias arrancadas y limpiadas por los trabajadores se transportan a los distintos aserraderos que se instalan en pleno bosque o en centros como Philippeville, El-Milia, Collo, Djidjelli. Se envían finalmente todos los escalabornes producidos al almacén centralizador de Philippeville, donde son clasificados por dimensiones, clasificados de nuevo y finalmente expedidos a los lugares de venta. Los almacenes de Philippeville, ocupan una superficie cubierta de 5.000 metros cuadrados y emplean un centenar de personas.

Se almacenan millones de escalabornes a la espera de su expedición a Francia, Inglaterra y América. En cuanto los escalabornes llegan al almacén, un primer control se realiza: es la comprobación de la calidad de los envíos procedente de los distintos aserraderos. Los escalabornes son puestos a continuación en cajas y clasificados nuevamente por categorías. Las formas de escalabornes están entre una cuarentena, según que deban servir a la fabricación de pipas rectas o curvas; por otra parte estos modelos no escapan al capricho de la moda, siguen las fluctuaciones. No es raro ver fabricantes conservar en el almacén, varios años, millares de bolsas de escalabornes cuya momentánea forma o dimensiones no corresponden al estilo actual. Varios millares de obreros y obreras están ocupados en las fábricas en las distintas fases de esta industria (calibración, desbaste, rodaje, fresado, pulido, etc). La producción francesa de pipas finas es absorbida en gran parte por las casas inglesas; se encuentran en Inglaterra, muchas fábricas de pipas, y su número crece constantemente.

En los Estados Unidos, las principales fábricas del país se encuentran en Nueva York. La producción argelina de escalabornes puede estimarse en el 50% apróximadamente de la producción mundial. La Casa A. y J Vassas, de Philippeville, la más importante en esta industria fabricó más de veinte millones de escalabornes durante el año 1926. La industria de los escalabrones puede pues clasificarse como una de las principales industrias argelinas. Hay que desear que pueda seguir en nuestro país, durante muchos años, mantenerse y conservar en los distintos mercados el lugar preponderante que tiene desde una quincena de años entre las fábricas del mundo entero.

La fábrica de pipas Raoul Amiel

Entre las riquezas forestales tan numerosas y tan abundantes en el departamento de Constantine los helechos arborescentes proporcionan un contingente importante de productos del que la industria argelina se beneficia en gran parte. En particular, la de los escalabornes de pipas que se extiende aún más y más próspera cada día, ocupa año tras año un mayor número de personas, asegurando a la población gracias a elevados salarios, prosperidad y riqueza. Varias industrias crecieron. Entre ellas se debe de mencionar la fábrica de escalabornes de pipas Raoul Amiel, de Philippeville. El Sr. Raoul Amiel fundó esta Casa en 1923, bajo la dirección de su padre, muy al corriente de los asuntos de esta actividad y por otra parte por unanimidad considerados en Philippeville. En efecto, el Sr. Amiel (Pedro), padre del proprietario actual, fue director de las Casas Vassas (Hermanos) durante 36 años, después de haber dirigido las explotaciones de estas empresas en Italia.

De 1911 hasta en 1920, dirigió tres fábricas, y aun siendo el más joven industrial de la región "philippevilloise", dirige su empresa con método y habilidad. Ocupa una treintena de obreros en Philippeville y en el momento de la extracción, tres cientos apróximadamente en los bosques de las distintas sedes de explotación. Sus exportaciones al extranjero toman de campaña en campaña una extensión mayor y su Casa no tardó en ocupar en esta rama un lugar de primer orden. Pudimos, gracias a la amabilidad del Sr. Amiel padre y hijo, tener detalles tan interesantes y significativos sobre las distintas fases de la fabricación de los escalabornes de pipas. Industria de origen francesa, pero que debió viajar al extranjero para encontrar por muchos años más tarde en su propio país el favor que nunca había tenido.
Es en los Pirineos Orientales, hacia 1850, que se abrieron las primeras fábricas de escalabornes de pipas de brezo silvestre. ¿Las instalaciones fueron demasiado rudimentarias, las salidas fallaron, la materia prima no se encontró en bastante abundancia? No se sabe, pero está determinado que es en Italia que esta industria continuó sólo para volver a pasar la frontera mucho más tarde. Es por otra parte en Argelia, en la provincia de Constantine, que las fábricas de escalabornes de pipas se desarrollaron y en pocos años tomaron tal extensión que su conjunto proporciona alrededor de la mitad de los escalabornes de pipas absorbidos por el consumo mundial. La mayor parte de estos escalabornes termina en Saint Claude, en el Jura, ciudad que se especializó en esta fabricación, y tiene un desarrollo formidable.

Tengamos en cuenta que Inglaterra posee algunas fábricas similares difundidas en la integralidad de su territorio. Los bosques de Tell en Constantine producen muy buenos helechos arborescentes cuyas raíces proporcionan una materia prima de primera selección. Solamente, como para que sean utilizables, es necesario que los brezos tengan 40 años, él debe prever desde ahora, en presencia del enorme consumo que en realidad se agotarán los asentamientos pronto y que arruinada por su propia actividad, esta industria devorada deberá desaparecer.

Muchos años pasarán antes de que las bonitas fábricas "philippevilloises" de escalabornes de pipas se vean obligadas a cerrar sus puertas.

Los trabajadores solos o en obra eligen los brezos, podan las partes inutilizables, y después de haber cortado las raíces y las ramas, ocultan las existencias bajo brezos o ramas que, cada día, se regarán con el fin de conservar la plasticidad necesaria en el trabajo. A los días fijados, los equipos especiales pesan las existencias, que se transportan luego a talleres locales donde, a la espera de un segundo exámen y un nuevo pesaje, sufrirán aún un riego diario. Sólo al cabo de algunas semanas se enviarán a Philippeville donde después de un último exámen se suministrarán al obrero especializado.
Éste debe ser muy hábil y saber utilizar en la mayor proporción posible las existencias que se le confían. Debe tener una enorme práctica del oficio y evitar sobre todo los residuos abundantes que elevan el precio de costo en muy notable proporción.
Se calculó que un artesano hábil debía al día trabajar de 400 a 500 kilos de existencias de brezo y extraer alrededor de 700 escalabornes de pipa. Su producción se somete a un control muy severo, pero indispensable que permite, para cada uno ellos, el establecimiento de un precio de costo y, hasta cierto punto, la fijación de un coeficiente de valor profesional. Por supuesto, el obrero no tiene tiempo de darse cuenta de la dimensión del escalabornes que acaba de crear, ni de su forma (que, como se lo verá más adelante, sin embargo tiene una verdadera importancia). Un personal especializado se ocupa de la selección y lo clasifica antes de hacerlo hervir en calderas.

Los fabricantes, cualquiera que sea su atención por seguirlos y su deseo de satisfacer los caprichos a menudo inesperados, se ven a veces en la obligación de mantener en sus hangares existencias inutilizadas y de esperar que una nueva orientación del estilo actual haya vuelto a su suministro el aspecto que conviene. (Fuente:http://stozouit.free.fr)

Fuentes:
http://stozouit.free.fr
http://marcelpaul.duclos.free.fr (Annuaire 1959 [Guía telefónica de Philippeville])
www.companycoltd.com
www.pijpenkabinet.nl/Smokiana
http//alger-roi.fr
books.google.com

Hasta la próxima y muy buenos humos.
Capitán Remus