ACULOTADO Y PRE-ACULOTADO DE LAS PIPAS
por el Capitán Remus

Antes de referirnos al pre-aculotado, primeramente debemos tratar de explicar en que consiste el aculotado de una pipa.
El aculotado (del francés "culottage") también se suele traducir como encalzonado (en francés "culotte" significa calzón), también le llama rodaje (del italiano "rodaggio") y también se ha usado la expresión curado de la pipa. En los países de habla inglesa utilizan "breaking-in" para referirse al tratamiento que se debe dar a una pipa desde el momento que es fumada por primera vez.

El "culottage" es un tratamiento para pipas nuevas que se utiliza desde mucho antes que la pipa de brezo se convirtiera en el mejor instrumento para fumar tabaco en pipa.
Se daba a las pipas de arcilla (clay) y espuma de mar (meerschaum) con un doble motivo, crear en el hornillo una capa de carbón que permitía disfrutar mejor sabor al tabaco y sobretodo para colorear exteriormente la cazoleta, y en las pipas de arcilla también a la boquilla.
En el siglo XIX en Francia existía una profesión llamada Culottiers des Pipes, cuyo servicio consistía en colorear para otros pipafumadores las pipas espuma de mar, para ello fumaban las mismas durante dias o semanas, cobrando por su trabajo un franco diario y el costo del tabaco consumido.

En el libro The Ultimate Pipe Book de Richard Carlton Hacker podemos leer lo siguiente sobre el aculotado: "El objetivo no es quemar o carbonizar el hornillo sino crear una fina ceniza de la hoja del tabaco que se adhiera a la madera y forme una capa protectora."
Un capa que más adelante deberemos de mantener en un espesor de una moneda, o sea apróximadamente dos milimetros .
Para ello lo más adecuado es usar un escariador para hornillo pero también se puede usar con precausión una cortaplumas de punta redondeada, si no la posee es necesario redondear la hoja con una lima, esto evitará dañar el fondo del hornillo.

Existen principalmente dos maneras de aculotar una pipa de brezo; una que utilizan la mayoría de los pipafumadores experimentados; cargando el hornillo totalmente y fumando pausadamente la totalidad del tabaco evitando en todo momento el calentamiento muy excesivo del hornillo.
Y la otra manera es la que se recomienda para pipafumadores que recién se inician. Consiste en lo siguiente:
Las primeras cuatro veces que se cargue el tabaco en el hornillo de una pipa que se estrena deberá hacerse hasta la mitad y las siguientes cuatro hasta dos tercios de su capacidad y no se llenará totalmente (sin llegar al borde) hasta haberse fumado por lo menos ocho veces la misma. No es necesario utilizar licores para humedecer el hornillo y si lo desea puede utilizar una fina capa de miel, esto no daña la pipa y puede acelerar el proceso de aculotado.
Al cargar la pipa, el tabaco antes de ser introducido al hornillo deberá desmenuzarse con los dedos y presionarlo suavemente sin apretar demasiado usando el pisón del atacador y lo suficiente para una combustión lenta. El tabaco depositado en el fondo del hornillo deberá estar más flojo, más apretado en la parte superior.
Siempre se deberá fumar la totalidad del tabaco cargado, haciéndolo hasta el final del hornillo.

Pipas pre-aculotadas (en inglés "pre-carbonized pipes"):

Un pre-aculotado de las pipas diferente al que se usa actualmente pero con el mismo propósito surgió en la década de los años Cuarenta cuando la firma S.M Frank comenzó a comercializar sus pipas Yello-Bole, era de color amarillo y su ingrediente principal era la miel de abejas.
Estas pipas fueron la segunda marca de Kaywoodie, que era la principal de esta firma.
El uso de la miel para los hornillos de las Yello-Bole podría ser la principal razón por la que actualmente hay quienes utilizan una capa de miel en el hornillo para aculotar sus pipas.
Las pipas Dr. Grabow "pre-smoked" comenzaron a comercializarse también en la misma década; Pre-Smoked (no breaking in, no bite, no bitter taste), decía la publicidad que no necesitaban el aculotado, no "mordían la lengua" y no tenían sabor amargo; fue una manera de tratar de aumentar las ventas que habían descendido en aquella época.
Las pipas eran fumadas mecánicamente antes de comenzar su distribución.

La pipa Duncan (EE.UU), traía una fina capa de carbón en el hornillo.
Actualmente las pipas pre-aculotadas se han popularizado y según lo manifestado por algunos artesanos comenzaron a hacerlo a pedido de sus clientes.
Una pipa pre-aculotada no necesita el aculotado de la misma y puede ser llenado su hornillo totalmente desde que se la fuma por primera vez, el comprador suele considerar al solicitar una pipa pre-aculotada que tiene la garantía de que su nueva pipa no se le quemará.
Y si algo le llegara a ocurrir al estrenarla podrá acudir al vendedor y solicitar la reposición inmediata de la misma sin dar explicaciones.
Si una pipa sin pre-aculotado llegará a quemarse el vendedor podría argumentar que la misma pudo no haber sido aculotada como corresponde y podría llegar a ser más dificultosa su reposición.
Hay quienes consideran que el pre-aculotado podría ser una forma de ocultar defectos de fabricación ya que debajo de esa capa negra se podrían ocultar defectos propios de la madera o manchas ocasionadas por descuido al entintar la cazoleta.
La opinión de muchos artesanos y también de los compradores es que la pipa luce mejor con una capa negra en el hornillo además de constituir una facilidad no tener la preocupación de aculotarla.

Los ingredientes que se han utilizado van desde derivados de la leche, silicato de sodio, carbón activado en polvo, ceniza hasta la piedra pómex, ésta le da un acabado áspero al pre-aculotado haciendo que se adhieran mejor los residuos del tabaco en las primeras fumadas lo que da una protección adicional para evitar que una pipa nueva se pueda quemar.
Lo que es evidente es que si la pipa tiene defectos de construcción como ser paredes demasiado finas para el tamaño de la cazoleta o un mal brezo ningún pre-aculotado podrá evitar que la pipa se dañe.

Las fórmulas: entre las fórmulas utilizadas para el pre-aculotado hay una llamada en inglés "organic cottage cheese mix" debido a que utiliza junto al carbón activado en polvo derivados de la leche. La misma se puede guardar en la heladera para volver a usarse posteriormente.
Otra fórmula que parece ser la mejor y la más utilizada por los artesanos utiliza silicato de sodio ("water glass") con carbón activado en polvo.-
El "water glass" dice la Wikipedia "se ha usado ampliamente como cemento de propósito general, sobre todo para aplicaciones que involucran cementaciones con objetos expuestos al calor o fuego. También se ha utilizado en la preservación de alimentos, por ejemplo como un agente de preservación de huevos a principios del siglo XX con gran éxito. Se sumergían los huevos frescos en silicato de sodio y se evitaba de esta manera que las bacterias penetraran dentro del huevo, así podían conservarse frescos hasta nueve meses. Cuando se hervían huevos conservados de esta forma, se aconsejaba pinchar con un alfiler al huevo para permitir al vapor escapar debido a que la cáscara había perdido la porosidad".
Por lo que se lee en la Wikipedia, el "water glass" cuando se adhiere a un objeto obstruye la porosidad del mismo, la explicación de su uso en el pre-aculotado podría explicarse si mezclado con el carbón vegetal el producto obtenido adquiere la porosidad necesaria para usarse como capa protectora del hornillo, de lo contrario sería perjudicial para la pipa y para la calidad de la fumada.

Antigua forma de aculotar pipas usando almíbar.
1. Retirar la boquilla de la pipa y poner un corcho en su lugar.
2. Luego hervir una taza de agua mezclada con media taza de azúcar hasta hacer un almíbar.
3. Introducir el almíbar dentro del hornillo de la pipa y dejarlo cinco minutos.
4. Vaciar la pipa y dejar que el almíbar cubra la pipa dejándolo endurecer durante media hora.
La pipa quedará lista para ser fumada pero no se debe comprimir muy firme el tabaco la primera vez.
Orígen: Service From the American Tobacco Company, A Convenient Guide to the World S Most Famous Brands - Smoking and Chewing, 1916 - 1917 Nation-Wide Advertising (Fuente: tobaccodocuments.org )

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