LA UTILIZACION DEL AMBAR EN LA FABRICACION
DE PIPAS Y BOQUILLAS

Del libro Le livre des fumeurs et des priseurs, par Spire Blondel; préface du baron Oscar de Watteville; 113 illustrations de G. Fraipont, dont 16 hors texte en couleurs. 

De los diferentes géneros de pipas.

AMBAR
Hay innumerables variedades de pipas: el dibujante, el alfarero, el escultor, el tornero, el pulidor, el pintor de esmaltes, el dorador, el orfebre, se emplean en su fabricación. Entre las sustancias que la industria moderna ha puesto a disposición de los fumadores, las principales son diversas arcillas negras, rojas o blancas, el caolín o la porcelana, el boj, las maderas de color oscuro, ciertas frutas, la raíz de brezo, el cuerno de búfalo, la espuma de mar y el ámbar. Estos dos últimos materiales proporcionan las más bellas y mejores pipas.
La fabricación de pipas de espuma de mar ha dado mucha importancia a la del ámbar, que ahora se utiliza ampliamente.

Se utiliza en pipas, boquillas de pipa, portapuros, etc. Sin ninguna acción sobre el esmalte de los dientes, ni sobre los labios, suaves a la boca y fáciles de limpiar, las puntas de color ámbar que terminan tan agradablemente la mayoría de las pipas, son efectivamente las más adecuadas.
Se ha discutido mucho sobre la naturaleza y el origen del ámbar, cuyo nombre genérico se ha dado erróneamente a dos materiales muy distintos: el ámbar gris, que contiene ese dulce perfume al que los orientales atribuyen propiedades de maravillosa eficacia, y el ámbar amarillo o succino, que es el único que debe interesarnos.

Es de origen totalmente vegetal, una combinación o más bien una mezcla de aceites resinosos volátiles, ricos en carbono, bastante similares a los de las trementinas de pino, y de una parte bituminosa que constituye la mayor parte. Esta mezcla se ha vuelto inalterable con el tiempo; su larga estancia en el seno del mar habrá modificado su naturaleza, para darle el aspecto actual.
Se encuentra principalmente en las costas del Báltico. Es sólido, de color amarillo más o menos oscuro, en trozos de tamaño variable pero generalmente pequeños, translúcido u opaco, duro, de fractura vítrea, inflamable y que adquiere electricidad por fricción. El ámbar verde y el ámbar limón mate son los tipos más valorados y apreciados, especialmente cuando el material tiene un aspecto turbio lechoso (1).

El ámbar en bruto se vende por peso. Su peso varía según el tamaño de las piezas; las más fuertes se envían con bastante frecuencia a Oriente, donde el lujo de las grandes boquillas de pipa se lleva en exceso. Desde que el uso de los puros se ha generalizado, el consumo de ámbar ha aumentado considerablemente; hay pocas pipas, incluso las ordinarias, que no tengan una boquilla de ámbar.
A veces, los trozos de ámbar son lo suficientemente grandes como para poder fabricar con ellos pipas enteras; el interior de la cazoleta se forra con un revestimiento de espuma que protege el ámbar del contacto con el fuego y del calor excesivo. A pesar de esta precaución, estas ricas pipas están sujetas a la gran desventaja de reventar por la repentina impresión de frío, después de haber sido fumadas: por lo que los aficionados siempre las mantienen rodeadas por una especie de turbante más o menos elegante, con el fin de garantizarlas de las transiciones de temperatura.

Feliz hombre! fumaba tabaco en ámbar, Y viviendo sin remordimientos, amaba el sueño, dijo Alfred de Musset, con una ligera variación, hablando de Hassan, en el cuento oriental de Namouna. Estas preciosas pipas, no hace falta decirlo, son las más caras, sobre todo cuando no tienen imperfecciones. Los hemos visto vendidos al enorme precio de dos mil francos.
Se han fabricado imitaciones de ámbar, que tienen bastante éxito, y que se utilizan para pipas de falsa espuma de mar, pero que se fabrican más específicamente para boquillas de pipas turcas y portapuros. Este artículo puede encontrarse en grandes cantidades en algunas tiendas dedicadas a la venta de joyas, pipas y curiosidades argelinas.
Es fácil distinguir el ámbar natural de los productos similares y de los compuestos falsos que se encuentran bajo el nombre de ámbar en el comercio; así, el ámbar real resiste bajo el diente, no ocurre lo mismo con el ámbar falso o el copal; este último no puede cortar el ámbar que puede rayarlo. El ámbar puede cortarse y recortarse, pero no puede pegarse ni soldarse como se hace con la imitación de ámbar.

 (1) El ámbar se extrae especialmente en la costa de Samland (Prusia Oriental). También se extrae mediante máquinas de dragado y mediante el trabajo submarino de buzos equipados con trajes de inmersión, o abriendo minas subterráneas. Este último método de explotación se aplica al ámbar terrestre. La producción anual de ámbar de la costa prusiana del Báltico se estima en 5.000 kilogramos, y la de las minas de Samland y Polnisch-Krone (Posnania) en 50.000 kilogramos.
El valor del ámbar depende de su color, pureza y transparencia. Aunque el ámbar completamente transparente (blanco amarillento o blanco rojizo) es buscado en algunas zonas, suele ser menos valioso que el ámbar mate, que es verdoso y a menudo presenta dibujos notables. Los prusianos del este comparan su color con el de la col blanca y lo llaman Kumstfarbe; llaman Flomig al ámbar con dibujos de nubes. Es curioso observar que el ámbar, que es un producto peculiar de Prusia, se trabaja poco en este país; es en Viena, en Austria, donde se fabrican objetos de ámbar, una manufactura que además está íntimamente relacionada con la de las pipas y portapuros de espuma de mar. (V.-A. MalteBrun, l'Allemagne illustrée, vol. IV, p. 14, Prusia Oriental).

Traducido de  Le tabac. Le livre des fumeurs et des priseurs, par Spire Blondel; préface du baron Oscar de Watteville; 113 illustrations de G. Fraipont, dont 16 hors texte en couleurs.  Blondel, Spire, Publisher: Paris, H. Laurens, 1891. Derechos: dominio público, Digitalizado por Google.- Fuente: babel.hathitrust.org

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Del libro Du role de la pipe en écume de mer dans l´humanité. Théorie du fumeur (El papel de la pipa de espuma de mar en la humanidad. Teoría del fumador) por DUC

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Los fabricantes añaden puntas de ámbar a las pipas de espuma de mar. Es la boquilla esencial del instrumento. Hace que la pipa sea más elegante, más agradable, más sólida y que pueda soportar la presión del diente.
El ámbar también tiene la propiedad de no cansar las encías. Si la verdadera espuma de mar ha sido a menudo objeto de controversia, no hay ningún producto natural cuyo origen haya sido interpretado de forma tan diversa como el del ámbar, sobre cuyo origen los propios estudiosos no siempre se han puesto de acuerdo.
Para nosotros, dejando de lado algunas opiniones demasiado aleatorias y que rozan el ridículo, no dudamos en admitir la versión más acreditada, la que no ha encontrado ninguna contradicción hasta ahora.

El ámbar de succino de los carábidos es una resina fósil, generalmente de color amarillo, con una parte clara y mate, bastante dura, y que exhala un fuerte olor amoniacal al frotarla.
Se enciende fácilmente e incluso tiene la propiedad de volatilizarse. Esta resina, arrastrada por el mar Báltico en las costas de Pomerania y Dantzick, provincias prusianas, es importada principalmente por las dos ciudades de Stolpe y Dantzick, que comercian con ella de forma intensiva.

El Báltico, decimos, tiene el privilegio de este precioso material. El Mar Negro, el Archipiélago, el Báltico y el Mar Caspio, por su posición topográfica, son prueba irrefutable de ello.
La zona que hoy ocupa el Mar Báltico estaba cubierta en la antigüedad por inmensos bosques, compuestos en gran parte por especies resinosas. Esta resina hundida se vitrificó por la doble acción del agua y la tierra, y produjo el ámbar. La presencia de diversos insectos en el interior de algunas piezas, y luego las partes leñosas con las que a veces se cubre el exterior del ámbar, confirman esta versión.

En 1858 vendimos a un médico un trozo de ámbar de extraordinaria nitidez, en el que se distinguía perfectamente una gran araña de patas peludas, enteramente conservada en su estado natural, salvo la parte inferior de su cuerpo, que estaba un poco aplastada.
Además, añadimos que sólo cuando el Mar Báltico está agitado por violentas tormentas, los pescadores pueden recoger una gran cantidad de ámbar. Este material fosilizado se desprende del fondo marino y llega a la costa sur. Sin embargo, estos huracanes suelen ser producidos por los vientos del norte y del noroeste, por lo que las costas del sur y del sureste del mar Báltico tienen el único privilegio del ámbar.
Así pues, en contra de la opinión predominante, es efectivamente de Occidente de donde depende el ámbar de Oriente.

A menudo nos visitan viajeros del Este que nos muestran sus compras de ámbar como productos locales. Se asombran de nuestras ofertas de los mismos artículos a 30 y 40 céntimos de diferencia. Su respuesta es invariable: "Pero venimos del país donde lo vimos recogido; lo compramos allí mismo".
Otros incluso dicen que lo han visto hacer. Estos viajeros, la mayoría de las veces, son compradores de artículos de ámbar falsos, procedentes de nuestra fabricación, o de otra, y vendidos a los extranjeros en los bazares de Oriente.
En general, las tiendas de ámbar de Constantinopla se abastecen de ámbar gracias a los armenios que comercian con espuma de mar en Viena. Por lo tanto, es sólo un intercambio de productos que Turquía hace con Alemania. Los turcos también tienen sus modas: algunos afirman que el verdadero ámbar es el que tiene un color limón oscuro. ¿Y qué pasó?
Tiñeron el ámbar; le dieron ese hermoso color limón que querían, pero esto fue a costa del material, que se volvió muy friable. En general, se cree que el ámbar debería desprender un olor agradable, pero el olor amoniacal que emana es poco menos que halagador para el sentido del olfato.

Hay que decir que hay dos tipos de ámbar, de naturaleza muy diferente. Ya hemos dicho bastante sobre el ámbar amarillo, no tenemos nada que añadir. Pero existe el ámbar gris, una sustancia suave con un olor muy fuerte, algo parecido al almizcle. Se encuentra flotando en las aguas del mar Índico, y nunca en tierra. Después de las tormentas, los habitantes de las costas van a pescarlo y lo descubren por el olor que desprende. Creemos que quienes atribuyen la producción de ámbar a Oriente no hacen más que confundir el ámbar succínico con el ámbar gris.

FALSO AMBAR
El ámbar en bruto, en piezas de tamaño medio, vale hoy 27 táleros o 101 francos por libra prusiana de 465 gramos, tomada en Dantzick. El alto valor de este producto explica los incesantes esfuerzos de los fabricantes por imitarlo. Esta imitación planteó grandes dificultades a los fabricantes.
Se necesitaron algunos conocimientos de química para obtener esta falsificación; aun así era imperfecta, ya que no contiene ni un átomo de ámbar. No pretendemos aquí hacer ciencia, pero sería una suerte para nuestra industria, si nuestros doctos químicos pudieran encontrar el medio de reconstruir nuestros restos de ámbar, conservando la misma solidez y la propiedad de ser pulido que en el estado primitivo.
El rey de Prusia no tendría que ofrecer una recompensa de 350 táleros al pescador que encontrara una pieza lo suficientemente grande como para hacer una tapa para la famosa copa de ámbar, que es el orgullo de los berlineses. La única imitación que merece nuestra atención es la que se ha adornado con el nombre de ámbar fundido: una mezcla de cera y goma de copal, que imita al ámbar apagado, pero que carece de una cualidad sine quâ non, la solidez. Esta composición se rompe a la menor presión de los dientes, se empaña con el calor y se desvanece con el sol.

Basta con mencionar las otras falsificaciones para ver lo burdas que son. En primer lugar, el uso de resina de copal pura, que es aún más friable que el compuesto que acabamos de mencionar.
Por último, el cuerno y el hueso amarilleados por los ácidos, e incluso el vidrio coloreado. Es bastante difícil reconocer el ámbar; como fabricantes somos capaces de distinguirlo simplemente por la vista o el tacto; para ustedes, fumadores, tendrían que conocer su perfume particular, y ser capaces, con algún instrumento, de rascarlo, para convencerse de si exhala el olor amoniacal que le es peculiar.
Pero le pregunto, ¿puede recurrir a esta prueba? El vendedor seguramente será reacio a dejar que lo pruebes. Así que le queda la confianza que debe tener en su proveedor.

A decir verdad, se han mencionado varios medios: mencionaré el que consiste en frotar ámbar sobre tela, para darle la propiedad de atraer papel y paja, como un imán atrae el hierro. En beneficio de sus sastres, este proceso sólo tiene el mérito de desgastar su ropa. Puedo asegurar que la imitación de ámbar atrae el papel y la paja más fácilmente que el ámbar real.
Para convencerte mejor, te aconsejo que experimentes simplemente con una barra de lacre; el resultado será el mismo.
Para facilitar esta operación, le aconsejamos que coloque un pequeño trozo de lana de acero fina en el fondo de la pipa; esto también evitará que las moléculas de tabaco entren en la pipa.

Traducido de Du role de la pipe en écume de mer dans l´humanité. Théorie du fumeur Por DUC (1866). Original Harvard University, digitalizado por Google. Derechos: dominio público. Fuente: babel.hathitrust.org.

IMITACION DEL AMBAR

La imitación del ámbar de piroxilina se utiliza exclusivamente para las boquillas de pipas, y consiste en un plástico ordinario que contiene colorantes amarillos o marrones, y se utiliza ácido pícrico, picrato de amonio o una serie de colorantes amarillos, dorados y marrones para dar el tono deseado. Los colorantes se disuelven en el alcohol añadido al alcanfor antes de la conversión de la piroxilina. En el ámbar natural y en otras resinas fósiles aparecen pequeñas manchas translúcidas u opacas, generalmente de un color más claro que la resina del ámbar, debido a la cristalización del ácido succínico. Para imitar esta apariencia, se enrolla plástico de color más claro en pequeños trozos y con pigmentos con las láminas de color ámbar. Nunca se ha explicado satisfactoriamente la razón de la tendencia de los productos de algunos fabricantes de este material a enturbiarse progresivamente después de mucho tiempo.
Traducido del libro Edward Chauncey Worden, Nitrocellulose Industry, Volume Two, 1911. Original: Universidad de Michigan. Digitalizado por Google. Derechos: dominio público. Fuente: babel.
hathitrust.org

¡Muy buenas pipafumadas!
Jorge