LA HIERBA DIVINA

(publicado en el semanario ALL THE YEAR ROUND)


dirigido por Charles Dickens
EN DOS PARTES - PARTE I


"Se dice que la pipa es la amiga del pobre, la querida del viejo soldado y la alegría del párroco. En sus pequeñas nubes el cura lee sus sermones, que indican el camino al cielo". Pocos de los que han experimentado los placeres de fumar se inclinarán a discutir esta sentencia, porque cuando el usuario del tabaco se siente deprimido, cuando parece que todo el mundo está en su contra, ¿no echa mano de su pipa o de su cigarro y, mientras el humo azul y fragante se envuelve en él, no se olvida por un momento de sus preocupaciones y ansiedades, y no vive en el futuro negro, sino en el presente brillante y real? Para él, el tabaco es un consuelo, es su amigo, su compañero; y a medida que su influencia calmante se hace sentir, mira a su alrededor, pone a trabajar su ingenio, y a menudo ve una salida a esas dificultades que antes parecían insuperables. Y cuando la corriente de la vida fluye suave y tranquilamente, ¡qué delicioso es, cuando el trabajo del día ha terminado, sentarse al lado de la chimenea, con los pies enfundados en ese cómodo par de pantuflas rizadas por dedos amorosos, y contemplar las alegrías del hogar a través del humo rizado que sube lentamente hacia arriba! Además, ¿qué hay como una pipa o un cigarro para aliviar el tedio de un largo viaje, o para calmar la mente inquieta, y encontrar una solución a alguna dificultad, a algún conjunto de agotadoras cuestiones que nos han desconcertado y atormentado durante todo el día?  Fumar es uno de los hábitos más universales bajo el sol; se recomienda porque es limpio, agradable y, excepto en algunas naturalezas muy sensibles, favorecido por las damas. "Papá", dijo un día una hija, "no sé cómo es, pero siempre me das todo lo que quiero, y siempre estás, de buen humor, cuando estás fumando". Y es así en nueve de cada diez casos; un hombre que está fumando está invariablemente de buen humor, y en consecuencia es más fácil de abordar. Aunque la adquisición del hábito es simple, hay una forma adecuada de fumar, y "Punch", señaló; por su buen consejo, dijo una vez:

Aprende a fumar despacio. La otra gracia es,
Mantener el humo lejos de la cara de la gente.

Pero hay un consejo madre que bien puede añadirse a esto: "No abuses del tabaco; el mejor amigo se estropea en el abuso. "Es en el abuso del tabaco donde se sacrifica gran parte del placer, de ahí que escuchemos expresiones como: "Es un hábito bestial". Fumar correctamente tiene, como he observado antes, una influencia calmante, y como dice un poeta muy antiguo:

Ayuda a la digestión,
De eso no hay duda,
Alivia la gota y el dolor de muelas;
Ya sea temprano o tarde,
Nunca es obsoleto.
Puede tomarlo con seguridad quien lo desee;
El tabaco previene
La infección por olores
que dañan el cerebro y son embriagadores;
Un antídoto es
Antes de estar mal,
así como un remedio posterior.
El frío calienta,
enfría a los que sudan,
Y a los que están gordos los hace flacos;
El hambriento se alimenta,
Y, si hay necesidad.
Los espíritus gastados vuelven a restaurarse.

Estos versos fueron escritos en 1650, y por cada individuo que pudo apoyar las afirmaciones hechas en ese momento, al menos una veintena lo hará hoy en día, cuando la hierba y sus efectos son mucho más conocidos y apreciados.
Pero el tabaco tiene otras recomendaciones. "Academicus", escribiendo a "The Gentleman's Magazine" de septiembre de 1814, página 219, afirma que "muchos escritores han mencionado el poder del tabaco para suspender el hambre”.
Esto no es desconocido para las personas que tienen el hábito de masticarlo. Monardes dice que los indios mastican píldoras hechas de tabaco, de modo que su languidez y su sed son tan aliviadas por ello, que pueden viajar muchos días sin comer. Magnenus cuenta que un soldado en el asedio de Valencia, en 1636, vivió sin comida durante una semana, y soportó la mayor fatiga, masticando sólo tabaco. Todo el mundo sabe qué violentas disputas y partidarios suscitó el tabaco en su primera introducción en Inglaterra; el rey Jacobo entró en las listas furiosamente en contra, y otros lo defendieron con la misma furia. Tal vez Ben Jonson tuvo en cuenta a estos combatientes en el extravagante elogio de Bobadil sobre el tabaco. He estado", dice el admirable braggadocio, "en las Indias, donde crece esta hierba, donde ni yo ni una docena de caballeros más, de mi conocimiento, hemos recibido el sabor de ningún otro nutrimento en el mundo por el espacio de una y veinte semanas, sino el humo de este simplemente. "

Un epigramático inglés, que tenía opiniones similares sobre el poder del tabaco para aplacar el hambre, escribió:

Desafío todas las carnes delicadas,
que alimentan a los hombres gordos como cerdos;
Es un hombre frugal, de hecho,
que puede cenar con una hoja.
No necesita servilletas para sus manos,
ni para limpiar las puntas de sus dedos,
que mantiene su cocina en una caja,
Y carne asada en su pipa.

En "Westward Ho!" el canónigo Kingsley tiene el siguiente testimonio sobre este punto: "Señor, los indios siempre la llevan consigo en sus fiestas de guerra: y no es de extrañar; porque cuando se hicieron todas las cosas, ninguna se hizo mejor que esta; para ser solo compañero del hombre: compañero, amigo de un soltero, comida de un hombre hambriento, afecto de un hombre triste, sueño de un hombre despierto, y fuego de un hombre frío, señor, mientras que para curar las heridas, purgar el reuma, y asentar el estómago, no hay hierba como ella bajo el dosel del cielo. " Ahora llego a la parte más histórica de este tema "turbio". Hay un conflicto de opinión en cuanto a la procedencia del nombre de tabaco --" Nicotiana Tabacum".
Algunos dicen que derivó su nombre de Tabaco, una provincia de Yucatán, Nueva España, mientras que otros lo derivan de la Isla de Tobago, una de las Caribbees. Otros, quizás igualmente correctos, afirman que deriva de Tabaco, en el Golfo de Florida. Sea como fuere, se dice que fue descubierto por primera vez en San Domingo, en Cuba, en 1492, y que los españoles lo utilizaron libremente en Yucatán en 1520. La costumbre de fumar estaba ciertamente extendida en la época de Jacques Cartier, el viajero francés. En la narración de su segundo viaje a Canadá en 1535, se encuentra el siguiente registro pintoresco: "Los indios tienen una hierba de la que, durante el verano, tienen una cantidad para el invierno, y que aprecian mucho, y usan -los hombres solamente- de la siguiente manera. La secan al sol, y la suspenden de su cuello, atada en una pequeña piel en vez de en una bolsa, junto con un cuerno de piedra o madera.
Luego, a todas horas, hacen un polvo de dicha hierba y lo ponen en un extremo del cuerno, y por el extremo fino soplan tan fuerte que su cuerpo se llena de humo, tanto que sale de su boca y de sus fosas nasales como de una chimenea.
Dicen que esto los mantiene sanos y calientes, y nunca van sin estas cosas. Hemos probado dicho humo, y habiéndolo tenido en la boca parecía contener pimienta, tan grande era su calor". Pero hay pruebas incluso de un uso mucho más antiguo del tabaco por parte de los aborígenes americanos que el testimonio de Cartier. En los montículos de Ohio, Indiana, Illinois y Iowa, tan antiguos que incluso la tradición sobre su objeto se ha perdido, se encuentran pipas, curiosamente talladas en pórfido y otras piedras duras. Algunas de estas pipas están cinceladas en forma de pájaros notables y animales extraños, y constituyen reliquias etnológicas del mayor interés. Otras tienen forma de cazoletas, que se elevan desde una plataforma perforada de extremo a extremo, todo hecho de la misma pieza de piedra.
Tampoco son infrecuentes las pipas de arcilla, cuya forma se asemeja mucho a la de los modelos europeos. Por supuesto, estas pipas no podían utilizarse para otro fin que no fuera el de fumar tabaco.
Es de lamentar que no se disponga de medios para determinar la antigüedad de estos montículos y el uso que se daba a las pipas. Inferencialmente, sólo podrían haber sido hechas y utilizadas con el propósito de fumar tabaco o alguna otra hierba que, en la edad oscura, sirviera como sustituto del tabaco de hoy en día. Sólo podemos especular, pero tenemos derecho a afirmar que su existencia es una prueba prima facie de una costumbre extremadamente antigua de fumar. Pero no necesitamos ir tan lejos como el continente americano para encontrar pruebas de este tipo; podemos tenerlas en nuestro propio país. Así, un "corresponsal ocasional" de "The Gentleman's Magazine", de junio de 1792, página 500, afirma que "encuentro en el tercer volumen, página 543, de la edición de Mr. Gough de "Britannia" de Camden, que una rústica pipa de tabaco, de tierra marrón gruesa, fue encontrada, hace unos años, pegada entre los dientes de un cráneo, que fue desenterrado, con un gran número de otros cráneos y huesos, en un antiguo atrincheramiento en Brannockstown, en el condado de Kildare, en Irlanda, donde se libró una gran batalla en el siglo IX. Permítame preguntarle, a través de su depósito de información útil, que tanto circula, si se usaban pipas de ese tipo, y con qué propósito, antes de la introducción del tabaco por Sir Walter Raleigh en el siglo XVI. "He buscado en mi archivo de la revista, pero no puedo encontrar ninguna respuesta, y concluyo que la pregunta no permite una respuesta positiva. Pero el abate Cochet, en su obra sobre la Normandía subterránea, menciona el descubrimiento de la misma clase de pipas de arcilla en la necrópolis romana cerca de Dieppe. Al principio consideró que pertenecían al siglo XVII, o quizás a la época de Enrique III. Posteriormente cambió de opinión y llegó a la conclusión de que estas pipas se utilizaban para fumar antes de la época de Colón, si no antes de la de Julio César. El profesor J. Beckmann, en "An Introduction to Technology", 1800, dice: "Me parece probable que, incluso antes del descubrimiento de la cuarta parte del globo, se fumara una especie de tabaco en Asia. Al mencionar esta conjetura al célebre viajero M. Pallas, éste dio la siguiente respuesta: "Que en Asia, y especialmente en China, el uso del tabaco para fumar es más antiguo que el descubrimiento del Nuevo Mundo, yo también apenas tengo dudas. Entre los chinos, y entre las tribus mongoles que tuvieron más relaciones con ellos, la costumbre de fumar es tan general, tan frecuente, y se ha convertido en un lujo tan indispensable; una bolsita de tabaco atada a su cinturón es un artículo de vestir tan necesario; la forma de las pipas -de las que los holandeses parecen haber tomado el modelo de las suyas- es tan original...; y, por último, la preparación de las hojas amarillas, que simplemente se frotan en pedazos, y luego se ponen en la pipa, tan peculiar; que no es posible que derivemos todo esto de América a través de Europa, especialmente porque la India, donde el hábito de fumar tabaco no es tan general, se interpone entre Persia y China. ¿No podemos esperar encontrar rastros de esta costumbre en el primer relato de los viajes de los portugueses y holandeses a China? Para investigar este tema tengo ciertamente la inclinación, pero en este momento, al menos, no tengo suficiente tiempo libre, y por lo tanto debo dejarlo a otros. Sin embargo, ahora puedo aducir una importante confirmación de mi conjetura en el "Viaje de Ulloa a América". No es probable", dice, "que los europeos aprendieran el uso del tabaco de América; porque, como es muy antiguo en los países orientales, es natural suponer que su conocimiento llegó a Europa desde aquellas regiones, por medio de las relaciones que mantenían con ellas los Estados comerciales del mar Mediterráneo. En ninguna parte, ni siquiera en aquellas partes de América donde la planta del tabaco crece de forma silvestre, su uso -y eso sólo para fumar- es general o muy frecuente". "
Hay una bonita tradición india sobre el origen del tabaco, que vale la pena registrar. Estos hijos poco sofisticados de la Naturaleza dicen que, al principio, su único alimento era la carne, y que el hambre les amenazaba cuando los animales escaseaban. Un día, un par de cazadores mataron un ciervo y acababan de cocinar una porción del mismo, cuando vieron que un hermoso espíritu descendía del cielo y se sentaba en una colina adyacente. Uno de los cazadores dijo: "Este espíritu ha visto, tal vez, que tenemos carne; démosle la lengua". -El espíritu se sintió complacido con el obsequio, y, a cambio, dijo: "Tu bondad es grande; dentro de trece lunas encontrarás tu recompensa en este lugar".
El día señalado, los cazadores se dirigieron al mismo lugar y descubrieron tres nuevas fuentes de sustento: donde la mano derecha del espíritu había tocado, el maíz acababa de madurar; en la izquierda aparecieron algunos frijoles; y en la cima de la colina, donde el espíritu se había sentado, el tabaco crecía con todo su vigor.

Longfellow ha dado un hermoso origen del calumet de la paz en "La Canción de Hiawatha", una parte de la cual no estará fuera de lugar aquí:

En las montañas de la pradera,
En la gran cantera de piedra de Pipa Roja,
Gitche Manito, el poderoso,
El Maestro de la Vida, descendiendo
Sobre los rojos riscos de la cantera
Se puso de pie, y llamó a las naciones,
Convocó a las tribus de los hombres.
De la piedra roja de la cantera
Con su mano rompió un fragmento,
lo moldeó en forma de cabeza de pipa
Le dio forma y la moldeó con figuras;
De la orilla del río
Tomó una larga caña para el caño de la pipa,
con sus hojas de color verde oscuro;
Llenó la pipa con corteza de sauce...
Con la corteza del sauce rojo.
Respiró sobre el bosque vecino,
Hizo que sus verdes ramas chocaran entre sí,
Hasta que en la llama estallaron y se encendieron.
Y, erguido, sobre las montañas,
Gitche Manito, el poderoso,
fumó el Calumet, la pipa de la paz...
Como una señal para las naciones.

También hay una leyenda muy curiosa contada en el "Oráculo Ateniense" sobre el origen del uso del tabaco entre los europeos: "Cuando los cristianos descubrieron por primera vez América, el diablo temía perder su dominio sobre la gente de allí por la aparición del cristianismo. Se dice que dijo a algunos indios conocidos suyos que había encontrado una manera de vengarse de los cristianos por haber golpeado sus cuarteles, pues les enseñaría a tomar tabaco, al que, una vez probado, se convertirían en esclavos perpetuos."

Volviendo por unos momentos a la "Canción de Hiawatha", la siguiente leyenda es el origen de la cantera de la Gran Piedra Roja, de la que se fabricó la primera pipa. En la época de una gran crecida, que tuvo lugar hace muchos siglos, y que destruyó todas las naciones de la tierra, todas las tribus de los hombres rojos se reunieron en el Côteau des Prairies para apartarse del camino de las aguas. Una vez que se reunieron aquí desde todas las partes, el agua continuó subiendo hasta que, finalmente, los cubrió a todos en una masa, y su carne se convirtió en piedra de pipa roja. Por ello, siempre se ha considerado terreno neutral; pertenece a todas las tribus por igual, y a todos se les permitió cogerla y fumarla juntos. Mientras todos se ahogaban en una masa, una joven, Kwaptahu, una virgen, se agarró a la pata de un pájaro muy grande que estaba fluyendo, y fue llevada a la cima de un alto acantilado no muy lejano, que estaba por encima del agua. Allí tuvo gemelos, cuyo padre era el águila de guerra, y sus hijos han poblado la tierra desde entonces. La primera introducción del tabaco en Europa parece haber sido a través de Jean Nicot, de quien la planta debe, sin duda, su nombre de Nicotiana. Nicot, que era uno de los embajadores franceses en la corte española, envió algunas semillas desde Lisboa a Francia en 1559 o 1560. El uso del tabaco se popularizó rápidamente, a pesar de la enérgica oposición de las altas esferas, que no dudaron en dirigir una severa persecución contra sus adeptos. Curiosamente, Jean Nicot envió la hierba, no para que se fumara, sino a la reina Catalina de Médicis, como un soberano remedio contra los dolores de muelas. Quién introdujo el tabaco por primera vez en Inglaterra es un punto controvertido, y es probable que, por falta de pruebas documentales, siga siéndolo. Algunas autoridades afirman que fue introducido por primera vez entre los años 1584-6 por Sir Walter Raleigh; otros afirman que el primer ejemplar fue traído por Sir John Hawkins, en 1565; mientras que otros opinan que Sir Francis Drake y Sir Walter Raleigh no introdujeron ningún "artículo de consumo" en Inglaterra hasta aproximadamente 1586. Sea como fuere, el primero que lo introdujo fue un benefactor nacional, ya que, además de aliviar el tabaco contribuye considerablemente a pagar nuestros impuestos. El uso del tabaco en Inglaterra encontró tanta oposición como la que había recibido en Francia. Tanto los sacerdotes como los gobernantes se unieron para suprimirlo. Los papas Urbano XIII e Inocencio IX emitieron bulas de excomunión.

Pero todo fue en vano: los edictos sacerdotales y regios fueron ignorados, y el tabaco creció en población. Los sacerdotes con asombro. Como tales monstruos vieron, dijeron que el diablo debía estar en esa planta del tabaco. Dentro o fuera, el amor por una "calada" ha crecido hasta convertirse en el lujo más extendido sobre la faz del globo. El tabaco es hoy en día lo que Maginn nos dice que era en su tiempo, que:
"Fumar es y siempre ha sido una costumbre inglesa saludable y de moda. Hubo escuelas y profesores establecidos con el propósito de enseñar el misterio de fumar en la primera introducción de la hierba india; y el modo de expulzar el humo de la boca es en la actualidad, por así decirlo, identificación demostrativa de un caballero inglés."  De algunos pasajes de varias obras de teatro antiguas se desprende que los críticos e ingenios de la época solían sentarse en el escenario, atendidos por pajes, que les proporcionaban pipas de tabaco, que, según se dice, "era comúnmente fumadsd en los teatros, tanto por las mujeres como por los hombres, y que era concebido como una grave molestia". En "Dyer's Dry Dinner", el autor escribió un epigrama sobre el uso gratuito y excesivo de esa hierba en los siguientes términos:

“Me irritaba en el Teatro,
Observar  tabaco de muelle Chevalier,
Nublando el aire repugnante de vapores brumosos
De tabaco de muelle
Deseo la severidad de las leyes romanas:
Quién fuma, con el humo  se hace matar “.

Esta práctica se convirtió en una molestia tan intolerable que, primero, se prohibió el tabaco en el escenario y, posteriormente, en el propio cuerpo del teatro. En un período de su historia, fumar era tan común que se practicaba en la iglesia. Antes de la visita de Jacobo I a la Universidad de Cambridge, en 1615, el Vicerrector emitió un aviso a los estudiantes, en el que se ordenaba que "ningún graduado, escolar o estudiante de esta Universidad presuma de tomar tabaco en la Iglesia de Santa María, bajo pena de expulsión de la Universidad".
El reverendo Dr. Parr, cuando era coadjutor perpetuo de Hatton, Warwickshire,  desde 1783 hasta 1790, fumaba regularmente en la sacristía mientras la congregación cantaba largos himnos, elegidos al efecto, inmediatamente antes del sermón; el doctor solía exclamar: "A mi gente le gustan los himnos largos, pero yo prefiero una pipa larga". El reverendo Robert Hall, de Leicester, el conocido ministro bautista, se permitía regularmente fumar durante los intervalos del culto divino. Sir Walter Scott, en su "Corazón de Midlothian", se refiere a un tal Duncan, de Knock-dunder, un personaje importante, que fumaba durante todo el sermón, en una pipa de hierro, tabaco prestado de otros fieles. Se nos dice que "al final del discurso sacó la ceniza de su pipa, la reemplazó en su sporran (pequeña bolsa que se lleva en la cintura delante de la falda escocesa), devolvió la bolsa de tabaco a su dueño y se unió a la oración con decencia y atención". Los Padres Puritanos eran muy adictos a fumar; de hecho, la práctica se hizo tan común que incluso estos estrechos observadores de los tiempos y las estaciones realmente fumaban en la iglesia. Esta costumbre pronto causó considerables molestias, ya que los ejercicios religiosos se veían muy perturbados por el chasquido de la piedra con el acero para encender sus pipas, y por las nubes de humo en la iglesia.  De ahí que, en el año 1669, la colonia aprobara esta ley "Se promulga que cualquier persona o personas que sean encontradas fumando tabaco en el Día del Señor, yendo o viniendo de las reuniones, en un radio de dos millas de la casa de reuniones, deberán pagar doce peniques por cada falta". En virtud de esta ley, se condenó a varias personas, pero el castigo no consiguió que se cumpliera la segunda parte arbitraria de la promulgación. La costumbre de fumar durante el servicio religioso no se limitaba a los laicos y al clero menor, ya que consta que un arzobispo de York fue reprendido una vez por el vicario de Santa María, en Nottingham, por intentar fumar en la sacristía de la iglesia.
El reverendo John Disney de Swinderley, en Lincolnshire, escribiendo el 13 de diciembre de 1773 a James Grainger, dice: "El asunto ocurrió en la iglesia de Santa María, en Nottingham, cuando el arzobispo Blackbourn estaba allí de visita. El Arzobispo había ordenado a algunos de los ordenanzas u otros asistentes que le llevaran pipas y tabaco, y algo de licor, a la sacristía para que se refrescara, después de la fatiga de la confirmación. Y cuando esto llegó a oídos del Sr. Disney, éste prohibió que los trajeran allí; y, con un espíritu apropiado, discutió con el Arzobispo sobre la impropiedad de su conducta, al mismo tiempo que le dijo a su gracia que su sacristía no debía convertirse en una sala de fumadores". El Sr. Disney al que se refiere era el abuelo del escritor, que era vicario de Nottingham. A diferencia de esto, es curioso encontrar los estipendios de los clérigos pagados en tabaco. Así, todavía se conserva cuidadosamente un libro parroquial, que abarca desde 1723 hasta 1771, de la iglesia de San Juan, en Hampton, Virginia, que ha sido rescatado de unos antiguos registros del condado. De esta crónica se puede obtener una visión del estado de la sociedad, y de su condición económica. La moneda eclesiástica era el tabaco, y para el servicio de la iglesia cada "diezmo" se tasaba cada año en tantas libras. Encontramos anotaciones como éstas: "Para el Sr. Barlow, por 17 sermones a 350 libras de tabaco-5950 libras; Para el Rev. John Reid, salario, 16.000 libras; Para el mismo por la comida, 1500 libras; Para el mismo por el secretario, 1000 libras; Para Mary Cleark, sacristán, 400 libras".
"Acuerdo con James Briggs para mantener a Eliza Impet durante un año, y para encontrarla en ropas por 1260 libras de tabaco". "A la viuda Lawrence, por estar leyendo, 500 libras de tabaco". De una entrada antes de que se cierre el libro, se deduce que 16.000 libras de tabaco se vendieron por 101 Libras 11 chelines. 11 peniques. Los gastos de la iglesia eran en promedio de unas 70.000 libras de tabaco al año, o sea unas 450 Libras (moneda). El precio del tabaco variaba; pero para que no hubiera una moneda ilimitada, por así decirlo, la parroquia estaba dividida en distritos, y cada año aparecían registros como "Samuel Davis y William Bridger son nombrados visores de tabaco desde el río hasta Blackwater". La tarea de estos observadores, o escrutadores, como se les llamaba a veces, era estimar y restringir el número de plantas jóvenes, para que no hubiera un exceso de producción, para que los ingresos de la iglesia no se vieran afectados por unos precios demasiado bajos. Además de esto, hay una antigua y pintoresca ley que todavía existe en Virginia, según la cual se puede imponer a un hombre una multa de cuarenta libras de tabaco en hoja si se ausenta de la iglesia durante un mes sin una excusa válida, que debe ser respaldada por tres personas.

En Inglaterra, antiguamente, se prohibía fumar a los maestros de escuela, y en las reglas de la escuela de Chigwell, fundada en 1629, se ordenaba "que el director debe ser un hombre de sana religión, ni papista ni puritano, de comportamiento serio y conversación sobria y honesta; no debe ser bebedor ni frecuentar las cervecerías, ni fumar tabaco".
Lo que algunos de nuestros antepasados de mente estrecha pensaban del nuevo hábito de fumar puede deducirse del siguiente extracto, tomado de las Actas y Debates de la Cámara de los Comunes:
"Miércoles, 16 de abril de 1621. Sir William Stroud propuso: 'Que se prohibiera el tabaco en todo el reino, y que no se trajera de ningún puerto, ni se usara entre nosotros'. Y Sir Guy Palmer dijo: 'Si el tabaco no es desterrado, derribará a cien mil hombres en Inglaterra, pues ahora es tan común que he visto a los aradores tomarlo mientras están en el arado'. "
A pesar de esto, Burton, en su "Anatomía de la Melancolía", lo describe como "Tabaco, divino, raro, superexcelente, que va mucho más allá de todas sus panaceas, oro potable y piedras filosofales; un remedio soberano para todas las enfermedades. Un buen vomitivo, confiable, una hierba virtuosa, si es de buena calidad, oportunamente tomada, y medicinalmente usada; pero como es comúnmente usada por la mayoría de los hombres, que la toman como borrachos de cerveza, es una plaga, una malicia, un violento purgador de bienes, tierras, salud, tabaco infernal, diabólico, y maldito, la ruina y el derrocamiento del cuerpo y el alma." En un período posterior del mismo siglo, la práctica se había vuelto tan inveterada, que se colocó una orden en los diarios de la Cámara de los Comunes como sigue:
“Que ningún miembro de la Cámara se atreva a fumar tabaco en la tribuna o en la mesa de la Cámara, cuando se reúna en comisión". Poco después de su introducción en Inglaterra, las tabernas de tabaco comenzaron a aparecer y a multiplicarse. La primera de estas casas fue la "Pied Bull Inn"en Islington; pero en la cruzada contra su uso, se prohibió a las cervecerías suministrarlo a nadie. En posesión de la Sociedad de Anticuarios de Londres, hay una licencia para una cervecería, concedida por seis jueces de paz de Kent, al pie de la cual hay esta nota: "No se debe expender, ni hacer que se expenda, se beba o se consuma, ningún tipo de tabaco en el sótano de su casa o en cualquier otro lugar que pertenezca a ella".
Sin duda, los magistrados impusieron restricciones similares en esa época. En 1584, la reina Isabel se opuso tanto a la hierba india que emitió una fuerte proclama contra su uso. En 1614, la Cámara de la Estrella ordenó que el tabaco pagara un impuesto de seis chelines y diez peniques por libra; sin embargo, poco después parece que se cultivó de forma rentable  en Worcestershire y sus alrededores. Se cultivó por primera vez en Winchcombe, en las fronteras de Gloucestershire, y rápidamente se convirtió en un cultivo tan rentable que llevó a su rápida introducción en Worcester, Freckenham, Eckington, Pershore, Upton Sudesbury, Pensham, Kempsey y otros lugares. Sin embargo, no fue hasta que el siglo tenía cuarenta y tres años que se menciona en los registros de la ciudad de Worcester, y entonces encontramos en las cuentas de Chambelán (noble de la corte que acompañaba y servía al rey):  "Por una onza de tabaco que el Sr. Maior envió a gastar al Coronel Sandys, y por la pipa de tabaco, dieciocho peniques". Luego vino un edicto que prohibía el cultivo del tabaco; pero era una industria tan rentable, que los agricultores desafiaron las órdenes de los Lores del Consejo y del Parlamento también.
En 1659, William George, de Eckington, fue acusado en las sesiones del condado de Worcester por "plantar, fijar, cultivar, fabricar y curar tabaco allí en cuatrocientas varas de tierra". Fue debidamente condenado y se le impusieron cuatrocientas libras, o una libra por vara. Esto fue seguido por una orden del Parlamento "Que ninguna persona plante el tabaco después del 1 de enero de 1660, de acuerdo con el Acta del Parlamento, dentro de Inglaterra, para vender, sobre la confiscación de la misma o el valor de la misma, o 40 chelines por cada vara plantada, establecida, o sembrada; una mitad para el Rey, y otra para el informante. No se extiende a los jardines de la Universidad". El Sr. Jorevin, que visitó Worcester en tiempos de Carlos II y se alojó en la "Stag Inn", afirma que las mujeres fumaban allí tanto como los hombres.
Se quejaron de esta imitación de los modales de un pueblo salvaje, ya que se temía que con esta práctica los ingleses degenerarían en un estado de barbarie. En un reinado anterior encontramos intentos de abolir el hábito de fumar, todos los cuales resultaron inútiles, y, para ir aún más atrás, tenemos al Salomón británico -Jaime el Primero- tratando de hacer lo que los truenos del Vaticano y los terrores de la excomunión no había logrado, a saber, erradicar el tabaco del país. El sapiente monarca, sin duda, si se hubiera atrevido, habría utilizado medidas duras; pero el pueblo era demasiado fuerte para él. Sin embargo, si no podía hacer esto, hizo lo que pudo, escribiendo ese soberbio monumento de locura: el célebre "Contragolpe al tabaco". Al concluir esta preciosa efusión, pregunta: "¿No tenéis razón, pues, para avergonzaros y absteneros de esta sucia novedad, tan infundada, tan tontamente recibida, y tan groseramente equivocada en el uso correcto de la misma? Al abusar de ella, pecáis contra Dios, perjudicándose a ustedes mismos, tanto en las personas como en los bienes, y tomando también con ello (miradlo vosotros, los que usáis el rapé en profusión) las marcas y notas de la vanidad sobre vosotros por la costumbre de haceros admirar por todas las naciones civiles avanzadas, y por todos los extranjeros que vienen a vosotros, para ser despreciados y condenados; costumbre repugnante a la vista, odiosa a la nariz, nociva al cerebro, peligrosa a los pulmones, y en sus negros y fétidos humos, más parecida al horrible humo estigmatizado del pozo que no tiene fondo. "

En la plenitud de su superlativa sabiduría, Jacobo impuso un fuerte derecho de importación sobre el tabaco y prohibió su cultivo en Inglaterra. Más tarde, en sus Apotegmas, publicados en 1658, Jacobo I habría afirmado "que si invitara al diablo a una cena, debería tener estos tres platos: (1) un cerdo; (2) un papagayo y un bacalao con mostaza; (3) una pipa de tabaco para la digestión". Siete años antes de que se publicara esto, en 1651, se publicó uno de los ataques más enérgicos contra el tabaco que jamás haya aparecido. Apareció en el "Hymnus Tabaci", de Raphael Thorius, y traducido al inglés por Peter Hausted, M.A.

Que sea condenado al infierno, y desde allí se le llame
El vino de Proserpina, el incienso de las Furias,
los huevos del diablo, o si no, un sacrificio para apaciguar a Plutón;
Una hierba mortal, que tuvo su origen
De la espuma de Cerberus, cuando el diablo estaba loco.

Sin embargo, los contragolpes, las condenas y los castigos no sirvieron de nada, y es probable que la misma persecución de los fumadores condujera a la adopción universal de la práctica de fumar. Tal vez la influencia calmante de la hierba resultó ser su mayor recomendación; lo cierto es que nadie filosofa como el fumador.
Del filósofo fumador, el capitán Marryat, en "Jacob Faithful" (Jacobo el Fiel), dice: "Toda su diversión era su pipa, y como hay un cierto vínculo indefinible entre el fumar y la filosofía, mi padre, a fuerza de fumar, se había convertido en un perfecto filósofo". No es menos extraño que cierto que podemos disipar nuestras preocupaciones con el tabaco, cuando, sin él, siguen siendo una carga opresiva para la existencia. No hay una corriente de aire que compense tanto como la que se da a través del caño de una pipa. Los guerreros salvajes de América del Norte disfrutaron de la bendición antes que nosotros, y a la pipa hay que atribuirle la sabiduría de sus consejos y el laconismo de sus sentimientos. Sería bueno introducirla en nuestra asamblea legislativa. Las damas, en efecto, ya no se asomarían por el ventilador; pero tendríamos más sentido común y menos palabras. También hay que atribuir al tabaco la estoica firmeza de aquellos guerreros americanos que, satisfechos con la pipa en la boca, se sometían con perfecta indiferencia a la tortura de sus enemigos.

De las conocidas virtudes de esta hierba surgió esa peculiar expresión, cuando se irrita a otro, de "apagar su pipa". "Pero Marryat no es el único que destaca las virtudes del tabaco para calmar la mente y hacer pensar al hombre. Otros autores dan testimonio del mismo efecto. Sam Slick dice en "The Clock Maker": "El hecho es, Squire, que en el momento en que un hombre toma una pipa se convierte en un filósofo; es el amigo del hombre pobre; calma la mente, suaviza el temperamento y hace que un hombre sea paciente ante las dificultades. Ha hecho más hombres buenos, buenos esposos, amos amables, padres indulgentes, que cualquier otra cosa bendita en esta tierra universal."
Es curioso observar los diferentes puntos de vista sobre el tabaco en el siglo XVII y también en la actualidad, sobre el tabaco como desinfectante. En la "Reliquiae Hearminae", editada por el Dr. Bliss, y publicada en 1721, aparece este pasaje curiosamente sugestivo: "Me han dicho que en la última gran plaga de Londres -1665- ninguno de los que tenían estancos tuvo la plaga. Es cierto que se consideraba que fumar era un excelente preservativo. Hasta el punto de que incluso los niños estaban obligados a fumar. Y recuerdo que oí decir a Tom Rogers, que era un capataz, que cuando ese año, la peste hacía estragos, era un escolar en Eton, todos los chicos de esa escuela estaban obligados a fumar en la escuela todas las mañanas; y nunca fue azotado tanto en la suya como en una mañana por no fumar.

Durante mucho tiempo ha sido una opinión popular que el tabaco es un antiséptico, y esta creencia parece tener alguna base sólida de fundamento. El profesor Vincenzo Tassinari, del Instituto de Higiene de la Universidad de Pisa, realizó recientemente algunos experimentos muy interesantes sobre las supuestas virtudes germicidas del humo del tabaco, que parecían demostrar que realmente tenía una acción destructiva sobre el crecimiento de los bacilos, esos diminutos organismos que se dice que son la causa de un gran número de enfermedades corporales de las que es heredero. El profesor Tassinari observó la acción de los humos sobre siete tipos diferentes de bacterias: el llamado bacilo del cólera, el bacilo del moquillo del ganado, la bacteria del pus, la bacteria Finkler-Prior, el bacilo del tifus y de la pleuroneumonía y el bacilo del pus azul. Deseando imitar al máximo los procesos que tienen lugar en la boca de un fumador, el profesor hizo pasar los humos del tabaco a través de un tubo horizontal a un receptáculo mantenido húmedo con lana de algodón, que contenía también una colonia de bacilos. El resultado demostró que el humo retrasa el crecimiento de algunos tipos de bacilos, e impide absolutamente el crecimiento de otros.


El tabaco con el que se experimentó fue el que se utiliza para fabricar el gran cigarro Cavour, muy popular en Italia, y se demostró que sus vapores retrasan el crecimiento de los bacilos del pus durante setenta y dos horas, y de los bacilos del moquillo del ganado durante cien horas, mientras que detienen absolutamente el crecimiento de los llamados bacilos del cólera y del tifus. Si se puede confiar en los resultados del profesor Tassinari, es evidente que el tabaco no sólo no es el enemigo mortal del hombre -y es singular la avidez con la que el hombre toma tantos de sus enemigos mortales- sino que en muchos casos es su gran amigo, no sólo a modo de consuelo, sino como guardián y destructor de los gérmenes mortales que insisten en colonizar su cuerpo, y convertirlo en sus propios usos.

FIN DE LA LA PRIMERA PARTE

Traducido de  “THE DIVINE WEED” (IN TWO PARTS – PART I) publicado en ALL THE YEAR ROUND (dirigido por Charles Dickens) el 19/IX/1891. Original: Universidad de Chicago. Digitalizado por Google. Derechos: dominio público. Fuente: https://babel.hathitrust.org

¡Muy buenas pipafumadas!
Jorge