LA ELECCION DE UNA PIPA
DESDE EL PUNTO DE VISTA MEDICO (1898)

Si el consumo de tabaco en absoluto es justificable por motivos higiénicos, generalmente se admite que la pipa es el medio menos perjudicial. Sin embargo, las pipas de tabaco difieren considerablemente en cuanto a material y formas, factores ambos que deben ser importantes para determinar el carácter del humo. Así, existen las de arcilla, las de espuma de mar, y las diversas pipas de madera, de brezo, de cerezo o de acacia pendula. Además del tabaco, que siempre debe ser puro y sin aromas añadidos, un recurso al que se recurre con demasiada frecuencia hoy en día, probablemente en muchos casos para cubrir un tabaco de calidad inferior, el mejor tipo de pipa es un punto a tener en cuenta. Incluso suponiendo que se esté fumando un buen tabaco, el fumador sabe cuán diferente es el carácter del humo cuando se extrae de una cazoleta de arcilla o de madera.


Probablemente existe una explicación científica de este hecho que debe tener alguna relación con el carácter nocivo o inocuo del humo asociado a otros productos de la combustión.
Una arcilla blanda fuma invariablemente en frío porque los aceites acres obtenidos en la destilación destructiva del tabaco son absorbidos en lugar de acumularse en un pequeño charco, que eventualmente debe llegar a la boca, ya sea por la volatilización o por el transporte mecánico. Una determinada pipa "fuma caliente", no necesariamente porque la temperatura del humo sea alta, sino porque favorece el paso por uno de estos medios de los aceites a la boca. La espuma de mar es otro material poroso. De nuevo, una vieja pipa de madera, o de brezo, tan querida por los fumadores empedernidos, se convierte en una "pipa suave" porque los poros de la madera se ensanchan y así absorben, como ocurre con la arcilla y la espuma de mar, una gran proporción de los aceites del tabaco. Así, una pipa vieja "suda", como se denomina, es decir, el aceite se introduce en los poros dilatados de la cazoleta de madera y, al final, se exuda. Del mismo modo, una pipa en forma de gancho debe ser mejor que una pipa cuya cazoleta está al mismo nivel que la boca, por la sencilla razón de que en la primera una cantidad considerable de aceite se mantiene en la parte en forma de U de la pipa, mientras que en la segunda el aceite se desplaza fácilmente por el caño.

Las boquillas de ebonita son, en general, objetables porque suelen estropear el verdadero sabor del humo del tabaco. Esto se debe probablemente a que el azufre de la ebonita se combina con los aceites volátiles del humo. Conocemos casos en los que las boquillas de ebonita han producido síntomas claramente desagradables en la garganta, muy probablemente por la razón que acabamos de mencionar. Las boquillas de hueso o de ámbar real son mucho más satisfactorias, o bien las pipas deberían ser de madera en su totalidad. Los sustitutos del ámbar, y especialmente el celuloide, deben descartarse por completo por ser peligrosos, mientras que el olor a alcanfor que invariablemente comunican al humo forma una combinación muy desagradable.

Las pipas de construcción especial no pueden ser consideradas muy favorables, como las que se dice que son higiénicas, y suelen contener un llamado absorbente de nicotina. Aquellos fumadores que necesiten este tipo de accesorios auxiliares es mejor que no fumen en absoluto.


Imágen: The Saturday evening post. vol.181 (1909). Original: University of Illinois at Urbana-Champaing. Digitalizado por Google. Derechos: dominio público. Fuente: https://babel.hathitrust.org

De hecho, el tabaco posee poca nicotina en el humo producido por su combustión parcial; es principalmente a los aceites de carácter alquitranado y acre a los que se deben los síntomas tóxicos del tabaquismo.

Traducido de The choice of a Tobacco-Pipe publicado en New York Lancet Nro. 11 (1898) Original: Universidad de Michigan. Digitalizado por Google. Derechos: dominio público.
Fuente: babel.hathitrust.org

¡Muy buenas pipafumadas!
Jorge