PIPAS DE HADAS Y PRIMEROS FUMADORES
por E. A. BARBER (1885)

CUANDO el capitán Thomas Price y sus compañeros fumaron o "bebieron" tabaco por primera vez en Londres, hace casi trescientos años, la gente se vio atraída de todas partes para presenciar el novedoso espectáculo. Esto ocurrió después del año 1586, que generalmente se considera la fecha de la llegada de la "hierba de Virginia" a Inglaterra. Su introducción se ha atribuido comúnmente al gobernador Ralph Lane, pero a Sir Walter Raleigh le corresponde la "costumbre salvaje" de moda entre sus compatriotas. El fumador más rico del siglo XVI se deleitaba en la posesión de una pipa de plata, mientras que su vecino más pobre se contentaba con una cáscara de nuez y una paja. Las pipas de arcilla eran tan escasas en aquella época que a menudo tres o cuatro hombres disfrutaban de una sola al mismo tiempo, pasándosela de mano en mano alrededor de la mesa. Sin embargo, en pocos años se generalizó tanto el hábito de fumar y aumentó tan rápidamente la demanda de pipas baratas que surgió un gran número de fabricantes en diversas partes del reino.

Pipas de hadas y sus fumadores - Pipas inglesas antiguas

A pesar del ataque real realizado contra la creciente costumbre en 1603 por aquel "caballero llamado Rey Jacobo, con jubón acolchado y pantalones de gran bolsillo, que aborrecía el tabaco y las brujas", el siglo XVII fue la edad de oro de la "hierba divina" en Gran Bretaña. Era entonces costumbre que las damas y los galanes fumaran el fragante incienso en el teatro y en el salón, y un escritor de la época afirma que los niños, cuando iban a la escuela, eran provistos por sus madres de pequeñas pipas de tabaco, que podían servir para calmar las ansias de hambre hasta que volvieran; "el maestro fumaba con ellos y les enseñaba cómo sostener sus pipas y aspirar el tabaco".
Cuando la reina Isabel ocupó el trono, los alfareros británicos fabricaron por primera vez pipas. La capacidad de los ejemplos más antiguos era apenas la de un pequeño dedal, ya que el lujo de inhalar los humos de las hojas ardientes de una planta narcótica era una novedad entre las naciones civilizadas, y una pequeña cantidad del material para fumar era suficiente para un solo capricho. La pipa isabelina se caracterizaba por una curvatura peculiarmente grácil de la cazoleta oblicua, que estaba provista de un tacón ancho, sobre el que podía colocarse en posición vertical.
En el siglo XVII, las marcas, las iniciales o los nombres completos de los fabricantes se estampaban con frecuencia en las bases. Algunos de los grandes alfareros ingleses de esa época fueron Jones, Mats, James, Darbey, Ranpeck y Charles Riggs. La familia Legg era muy conocida como fabricante de pipas en Broseley, y los nombres de Richard, Thomas, John y Ben Legg aparecen en numerosos ejemplares producidos entre los años 1687 y 1703. Ocasionalmente, la fecha de fabricación estaba impresa en la cazoleta, proporcionando datos al anticuario para determinar la edad de otros ejemplares. En raras ocasiones, las pipas llevaban los nombres de los lugares donde se fabricaban, como en algunas de las manufacturas de Taunton, donde las pipas se fabricaban en una época temprana.
Ben Jonson afirmaba que las mejores pipas de su época procedían de Winchester, y en una de sus obras de teatro comparó muy acertadamente la pipa entonces en boga, cuando estaba invertida, con la cabeza de un gallo de madera, ya que a medida que el estilo cambiaba con el gusto popular, la espuela puntiaguda sustituía al tacón. Bath, Newcastle y Macclesfield fueron en su momento célebres por sus pipas de terracota, y las primeras piezas de la famosa porcelana de Derby se cocieron en un antiguo horno de pipas de tabaco.

Entre las numerosas dificultades con las que los primeros fabricantes de pipas tuvieron que lidiar en el ejercicio de su oficio estaba la brujería; ya que se cuenta que en el año 1654 Edward Trible fue hechizado por una tal Diana Crosse, una supuesta bruja, que fue a su casa a por fuego, después de cuya visita no pudo hacer pipas a su gusto durante todo un mes. Durante la segunda mitad del siglo XVII, la escasez de una pequeña moneda de cobre fue tan embarazosa para los comerciantes que muchos de ellos emitieron fichas privadas, en las que estampaban sus nombres y anunciaban sus negocios.
Entre las que circulaban los estanqueros y fabricantes de pipas había una en la que aparecía la inscripción "Sam Endon en Macklesfeild, su medio penique", y en el reverso la leyenda "Welcom yov be to trade w´” me"(Bienvenido a comerciar conmigo), y también la representación de un hombre fumando en pipa entre un rollo de tabaco y un par de balanzas. Otra con la fecha de 1666 fue acuñada por Daniell Fossey, de Dunstable, en cuyo anverso aparece un zorro huyendo con un ganso, entre dos pipas y un rollo de tabaco. Una tercera lleva el nombre de "William Smallshawe, de Bovlton, en Lancasheir. "
Desde que Sir Walter Raleigh, sentado en su casa de verano disfrutando de una pipa en privado, fue sorprendido por su sirviente, que le arrojó una jarra de cerveza a la cara, suponiendo que estaba siendo consumido por un incendio interno, las celebridades de todas las generaciones han patrocinado la costumbre.
Algunas de las personalidades más destacadas de la Iglesia y de la judicatura han aspirado y esnifado la "hierba": Sir Isaac Newton, Addison, Steele, Charles Lamb, Campbell, Moore y Byron eran adictos a su uso. Pope y Swift la usaban en forma de rapé, y Sir Walter Scott y Thomas Carlyle fueron en su momento grandes fumadores. Los reyes no estaban a prueba de los encantos de esta práctica relajante, pues se dice que Jorge IV fumaba ocasionalmente en pipa.
La masticación de tabaco se practicaba de forma limitada en la época de Jacobo I, y la "elegancia de la moda" de la época llevaba a veces en la mano una pequeña jofaina de plata que servía de recipiente para el líquido.

Se ha encontrado un gran número de las primeras pipas en varias localidades de las Islas Británicas. Se han dragado del fondo del Támesis y del Severn, donde las dejaron caer los barqueros que pasaban por allí; las han sacado los ostreros de la costa oriental; se han encontrado en antiguos patios de iglesias y han aparecido al remover los cimientos de antiguos edificios. En los suburbios de Londres, donde se supone que fueron enterradas las víctimas de las grandes plagas de 1644 y 1665, se han desenterrado cantidades de pipas antiguas.
Se sabe que el tabaco se utilizó ampliamente como desinfectante durante esos terribles años, y que los médicos recomendaban el uso libre de la "hierba soberana", creyendo que las familias de los estanqueros y otros que la consumían estaban singularmente exentas de enfermedades. Muchas de las enfermeras y los conductores de los carros de los muertos fumaban continuamente, y el viejo y pintoresco Pepys da pruebas de las supuestas cualidades medicinales de la planta en su curioso diario, donde se registra, con fecha del 7 de junio de 1665, que observó en Drury Lane "dos o tres casas marcadas con una cruz roja en las puertas, y "¡Señor, ten piedad de nosotros!" escrito allí, lo que fue una triste visión para mí, siendo la primera de este tipo que recuerdo haber visto. Me hizo tener una mala idea de mí mismo y de mi olor, por lo que me vi obligado a comprar tabaco de liar, para olerlo y masticarlo, lo que me quitó la aprensión. "

La creencia popular en la gran antigüedad de las "pipas de hadas" se manifiesta en los nombres que les da el campesinado supersticioso. Los campesinos irlandeses tienen una leyenda que atribuye estos curiosos objetos pequeños a los daneses, y también a los cluricaunes, o pequeños hombres verdes, que se cree que las fumaban en ocasiones festivas; y en el norte de Inglaterra prevalece la superstición de que el hada reina Mab proporcionaba pipas de duende en profusión para el uso de sus súbditos.
También en Holanda, adonde el arte fue llevado desde Inglaterra, se fabricaron pipas en una fecha temprana. Se han extraído antiguos ejemplares de la tierra, donde han permanecido durante siglos, y algunos de ellos han sido separados por las raíces de los árboles que han crecido en ellos. Recientemente se descubrió en Suiza un interesante ejemplar con forma de trompeta, hecho de arcilla negra y estampado con la característica marca del "lirio", utilizada por muchas generaciones de alfareros de Gouda. Se parece mucho a cierta clase de producciones aborígenes antiguas de Canadá, México y el Estado de Nueva York, que sin duda sirvieron de modelo para algunos de los primeros diseños europeos. Entre los diversos artículos importados por los primeros comerciantes ingleses, holandeses y franceses para el trueque con los indios en los Estados Unidos había miles de pipas de arcilla para el tabaco. Muchas de ellas, que habían sido fumadas durante la vida de sus propietarios salvajes, fueron colocadas con estos últimos en sus tumbas después de la muerte, donde se han encontrado en los últimos años en asociación con objetos de artesanía nativa.

Pipas y ornamentos de los indígenas nativos

Algunas de las más pequeñas de estas reliquias nicotianas son idénticas a las "pipas de hadas" o "duende" del siglo XVII, y unas pocas llevan las marcas privadas de fabricantes británicos. Una de ellas en particular, procedente del Estado de Nueva York, está marcada con las letras W S, que hay razones para suponer que fue hecha por William Smallshawe, de Bolton. En varias partes de Pensilvania se han encontrado pipas estampadas en los lados derechos de las cazoletas con el nombre de R. Tippet. Dos de ellas fueron tomadas de una tumba india en el condado de Chester, y una tercera, una medalla de Jorge II, fue recogida en un campo cerca de la ciudad de Wilkesbarre. Otros ejemplares que han salido a la luz se cree que son fabricaciones francesas, diseñadas especialmente para el comercio americano. Algunos ejemplos de estas últimas se han encontrado en los emplazamientos de antiguas aldeas indias o campos arados, estas supuestas pipas francesas aún conservan restos de la pintura roja con la que en su día fueron decoradas.
En el Estado de Missouri se encontr ó hace unos años una curiosa pipa enterrada a dos metros bajo la superficie del suelo. Está tallada en una madera de color oscuro en forma de pato, con las alas de cobre sujetas por remaches. La cazoleta consiste en la parte superior de una pipa de arcilla británica del siglo pasado, hundida en el lomo del pájaro, y fue sin duda obtenida en el comercio de la costa atlántica.
Este ejemplar, que es del tipo plataforma ("mound"), estaba completo en sí mismo y no se fumaba a través de un caño adicional. La idea fue tomada del estilo más antiguo de pipa de tabaco del que tenemos conocimiento, que sólo se ha encontrado en algunos de los montículos más antiguos de las partes superior y central del valle del Mississippi.
Las pipas europeas fueron probablemente introducidas por primera vez en los Estados Unidos por los puritanos, ya que se dice que el famoso Miles Standish trajo consigo en el Mayflower (buque que tranportó a los Peregrinos  en 1620) un pequeño artilugio de hierro del tamaño y la forma de una pipa de arcilla común, que fumó hasta el día de su muerte, y que era, con toda probabilidad, de origen holandés.

Pipa perteneciente a Miles Standish


A medida que la capacidad de la pipa de tabaco aumentaba en Inglaterra, y la atención se dirigía a la ornamentación más elaborada de las cazoletas, muchos de los alfareros más conocidos del siglo pasado, incluido el famoso Josiah Wedgwood, prodigaron su habilidad cerámica en pipas de porcelana de gran belleza y valor.
Las fábricas de Etruria publicaron una serie de modelos decorados con figuras clásicas y escenas históricas, y algunas de las alfarerías de Staffordshire produjeron una gran variedad de diseños de pipas extravagantes y grotescas que caricaturizaban a personajes ilustres y representaban un sinfín de objetos tanto naturales como monstruosos. De Ashby-de-la-Zouch, Brompton, Swansea, Worcester y Chelsea llegó loza esmaltada moldeada en imitación de ancianas, serpientes, dragones, monos y cocodrilos. Numerosos ejemplos fueron modelados con caños complejos, algunos de ellos provistos de múltiples cazoletas-una para cada día de la semana- y pintadas con los colores más brillantes.
En algunos pueblos de Staffordshire todav ía se pueden encontrar algunos de estos antiguos productos, que se han transmitido cuidadosamente de padres a hijos durante generaciones. Fue durante el reinado de la reina Ana cuando fumar alcanzó su mayor auge en la isla británica.

Sellos de fabricantes en pipas de tabaco inglesas antiguas

 

Desde América. la costumbre se ha extendido a los rincones más lejanos de la tierra, y es probable que los modelos originales de la "pipa de hadas" fueran llevados a Inglaterra por los indios que acompañaron a la expedición de Raleigh en el viaje de regreso en 1586, ya que el rey Jacobo I, en su célebre "Contragolpe al Tabaco", afirmó que la práctica de fumar "no fue traída por un rey gran conquistador, ni un doctorado en medicina con el informe de un gran descubrimiento para una conquista, unos dos o tres hombres salvajes fueron traídos, junto con esta costumbre salvaje".

Nota: las imágenes forman parte del artículo.

Traducido de FAIRY PIPES AND EARLY SMOKERS POR E. A. BARBER publicado en FRANK LESLIE ´S POPULAR MONHTLY VOL. XX – July to December, 1885. Original: Universidad de Harvard. Digitalizado por Google. Derechos: dominio público. Fuente: http:// babel.hathitrust.org


¡Muy buenas pipafumadas!