LA INDUSTRIA DE LA RAÍZ DE BREZO EN ITALIA
(al comienzo del siglo pasado)

La madera con la que se fabrican las pipas de brezo es la raíz del gran brezo conocido en botánica como Erica arborea. Nuestro "brezo" no es más que una corrupción del francés bruyère. El vicecónsul británico en Livorno afirma que la industria de la raíz de brezo ha tenido una historia bastante curiosa. Comenzó en los Pirineos hace unos cincuenta años, viajó a lo largo de la Riviera francesa y la costa de Liguria (tomando Córcega por el camino), a la Maremma toscana, y ahora ha llegado a Calabria, en el sur, que es actualmente su centro más floreciente. Por la propia naturaleza del negocio, cuando un determinado distrito ha agotado todas sus raíces, la industria debe llegar a su fin allí, y se ha expresado la opinión de que la rama italiana de la misma no puede durar mucho más de otros diez años.
Livorno siempre ha sido el centro de la exportación de raíz de brezo toscano desde que se creó la industria de la Maremma, pero como el brezo del sur de Italia es de calidad superior, también se importa a Livorno una gran cantidad de raíz calabresa para su selección y posterior exportación. La exportación total de Livorno se estima en 50.000 cortes al año, valorados en 28.000 Libras.

La mitad de la exportación es raíz de Calabria. Toda la raíz que llega a Livorno ya ha sido cortada in situ en la forma en que se exporta a los centros de fabricación de pipas, que son principalmente -al menos en lo que respecta al brezo italiano- Saint Claude en Francia, Núrenberg en Baviera, varias ciudades de la Prusia renana y Turingia. Las raíces, que a veces tienen una circunferencia de dos pies (pie: 30,48 cm) o más, se cortan en bloques y se hierven. Si hay algún defecto en la raíz que no se haya descubierto antes del proceso de ebullición, los bloques se partirán tarde o temprano.

Los bloques de raíz de brezo se cortan en unos 25 tamaños diferentes y en tres formas principales. Las dos primeras son las formas más habituales; a partir de los bloques de "Marsellesa" se cortan las pipas de brezo ordinarias que tienen la cazoleta y la caña en ángulo recto: Los bloques "Relevé" se cortan con una forma para convertirlos en pipas colgantes; y los bloques "Belgas", para los que hay poca demanda, se moldean para formar pipas que tienen la cazoleta y la caña en ángulo obtuso. El tamaño mínimo de los bloques "marselleses" es de unas tres pulgadas de longitud, dos pulgadas de profundidad y una pulgada y media de anchura (pulgada: 2,54 cm).

Los bloques de Calabria, seleccionados en Livorno y exportados desde allí, parecen ser los preferidos por el comercio, por la razón de que permanecen tanto tiempo en las manos del comerciante que es casi seguro que se partirían antes de la exportación si fueran defectuosos. Un comerciante de Livorno, que hace su propio corte en Calabria, primero tiene que hacer que las raíces se envíen en un carro a sus talleres, donde se hierven y se cortan, y de ahí de nuevo en un carro a la costa del mar, donde se colocan en barcos para enviarlos a Livorno. Allí, se vuelven a colocar en las barcazas y se transportan en carros hasta los almacenes, donde se desembalan para su selección. A continuación, se vuelven a empaquetar en fardos y se llevan a la estación de mercancías para su transporte al extranjero, pero debe transcurrir un tiempo considerable antes de que salgan de las manos de un comerciante que realiza su propio corte en Calabria. Se envía una cantidad considerable de bloques a los Estados Unidos, pero aparentemente ninguna al Reino Unido.

Traducido de THE BRIAR ROOT INDUSTRY IN ITALY publicado en el Volúmen 50 de SCIENTIFIC AMERICAN SUPPLEMENT Nro. 1992 en Octubre 6, 1900. Original: PENN STATE. Digitalizado por Google. Derechos: dominio público. Fuente: http:// babel.hathitrust.org
¡Muy buenas pipafumadas!