EL TABACO pertenece a la familia de las plantas de solanáceas, las cuales todas son venenosas; las cualidades nocivas residen en el aceite llamado nicotina. La estupefacción es uno de sus efectos; así pues, el tabaco se usa como una droga inferior a la cerveza negra. En Florida la planta se llamaba petun; nuestras petunias, son de la misma especie. La gran autoridad, el Dr. Asa Gray y otros botánicos estadounidenses, registran solo dos especies indígenas, la nicotiana tabacum o tabaco de Virginia y la nicotiana rustica, ambas supuestamente avanzadas de la América tropical y probablemente experimenten todavía más variaciones del clima y el cultivo; como el tabaco de Maryland que difiere de las especies de Missouri, y de otros tipos cultivados por los indios del lejano oeste. Como el tabaco de Virginia es inferior al cultivado en Cuba y la nicotiana rustica de los climas del norte es inferior a las especies de Virginia, podemos concluir que, como regla general, el tabaco empeora hacia el norte; y como ahora hay cincuenta especies reconocidas en varias partes del mundo, la pregunta interesante sigue siendo: ¿Han producido estas distinciones científicas el clima y el cultivo desde la naturalización de las especies originales de la América tropical? O, ¿existía el tabaco en Persia, Tartaria, África y las Indias Orientales, antes del descubrimiento de América?
Ciertas cualidades reconocidas e individuales en las diversas especies las hacen de mayor o menor valor comercial. Los tabacos Havannah y Manilla son más elásticos y fibrosos, se estiran inmensamente y son en virtud de estas cualidades que se utilizan para la cobertura exterior de los cigarros. El tabaco holandés es pálido, no tiene sabor pleno; es más poroso, de hecho es lo suficientemente malo como para ser utilizado para adulterar a los tipos de tabaco preferidos. En una gran fábrica en el norte de Inglaterra, donde se sospechaba de ingredientes adulterantes, se le dijo al visitante que "las hojas de repollo y de acedera serían un lujo para ese tabaco holandés". El tabaco inglés es bueno, rustica, la misma que se cultiva en Turquía, y conocida como tabaco turco y nicotiana persica, se usa para el famoso tabaco shirag, un tipo suave muy apreciado en el Oriente. En la manufactura, los tipos más comunes requieren ser calentados (medio horneados) para resaltar el sabor que poseen; otros tipos, como los de Virginia y Cuba, tienen suficiente sabor y de sobra. En unos pocos años, la Ley del Parlamento ha permitido a los fabricantes ingleses utilizar ciertos ingredientes para saborisar, hasta ahora considerados adulteraciones; y entre otros, el lector de la revista Tobacco Trade puede ver varios vinos y esencias anunciados como “Patentado”, “Analizado”, como el vino de ciruela, por ejemplo, que se “encuentra que es de la mejor calidad de vinos extranjeros, con otros costosos líquidos entre sus ingredientes ".
Un vistazo a esta revista mostrará con qué celo un monopolio de tales saborizantes está asegurado por ciertos fabricantes; y con qué habilidad cocinan la hoja para atraer al sibarita. "Tan pronto como sacamos un nuevo cigarro lo imitan en malas hojas casas sin principios", escribe un inventor victimizado. Entonces los anuncios! “Ahora estamos haciendo un cigarrillo muy hermoso en papel satinado azul, verde, lustroso, malva y rosa, superior a Vevey Fins”, “Tenemos unas cuantas cajas hermosas de cavendish brillante, tengo en estilo americano, un artículo primordial para regalos de Navidad ", " Nuestra nueva mezcla para fumar ", etc. “Observe nuestra marca comercial”. Excepto los aromas legalizados, las adulteraciones son castigadas por la fuerte penalización de 200 Libras, a pesar de que la achicoria, el ruibarbo, la uña de caballo y otras hojas de alguna manera se insinúan de vez en cuando entre los tipos más selectos de tabaco. Tal vez el exceso de sabor podría ser demasiado fuerte para la pipa y el bolsillo.
Además del inmenso impuesto sobre el tabaco importado, el comerciante le dirá que sufre un desperdicio anual en aumento en el porcentaje de venas principales de la hoja, que solo puede disponer para los fabricantes de rapé, y que, debido a que el consumo de tabaco es menor cada año, se torna cada vez menos comercializable. El impuesto en la hoja sin vena es de 3 chelines 2 peniques a 3 chelines 6 peniques por libra, y las venas cuando se separan valen solo 2 chelines 6 peniques por una libra; por consiguiente, para escapar del impuesto de lo que puede resultar una pérdida mortal, el fabricante permite que las venas principales de la hoja o los "brotes" de los ramas se recorten en la aduana antes de que el bulto sea gravado, las venas son quemadas por las autoridades gubernamentales.
Cada barrica se somete a un examen rígido en los almacenes de la aduana y se destruye todo el tabaco dañado o perdido. La legislación estricta y las restricciones legales todavía se ciernen en el comercio del tabaco, o los ingresos se verían gravemente afectados.Durante la guerra tardía entre Prusia y Dinamarca, se envió una carga de mil doscientas o mil trescientas toneladas de venas centrales de hoja de tabaco desde Alemania a Dinamarca, y al colocarlos en Hull para su arreglo, el tabaco, aunque no estaba destinado a Inglaterra, fue incautado por los oficiales de ingresos de allí (la importación de las venas solo se prohibió en Inglaterra), toda la carga se quemó en un campo cerca de los muelles. En los muelles de Londres se encuentra el enorme horno popularmente conocido como "la pipa de tabaco de la Reina", en el que se queman periódicamente todo el tabaco y cigarros dañados, de desechos o de contrabando. Ocasionalmente, aquí se consumen estúpidamente muchos cientos de pesos en tabaco y cigarros, así como otros objetos de valor decomisados, que sería mucho mejor venderlos en ayuda de algunas de las organizaciones benéficas nacionales (y especialmente ahora, con la fiebre del hambre en aumento).
El tabaco llega a Inglaterra empacado de diversas maneras: desde Sudamérica en fardos de lino y desde Estados Unidos en barricas, cada una con un promedio de mil a mil cien libras, pero con una presión tan inmensa que mil libras son forzadas en un barril de cuatro pies de alto y dos pies y medio de diámetro. Para facilitar el desempaque, el barril se corta en dos, y la masa sólida de tabaco se debe separar cuidadosamente. El contenido puede consistir en plantas enteras en ramas, o en hojas separadas plegadas y colocadas una sobre la otra. Es posible que veas en una fábrica de tabaco una veintena o más variedades en aumento, de curado, de empaque y de color, y éstas se diversifiquen nuevamente en un sinfín de formas de preparación para el mercado.
En proporción a su valor, ningún otro artículo importado está sujeto a un tipo de arancel tan alto como el tabaco; pero esto, ya que es solo un lujo, y no una necesidad, es justo. (Al menos así lo cree una mujer, que debe soportar el tabaco pero no disfrutarlo). El valor intrínseco de la materia prima bruta es de 3 peniques a 10 peniques por libra y de tabaco manufacturado a partir de 3 chelines a 5 chelines por libra mientras que el impuesto solo es de 3 chelines a 3chelines 6 peniques por libra. El impuesto sobre el tabaco sin procesar ha avanzado gradualmente desde 1787, cuando se elevó desde 10 peniques a 1 chelín 3 peniques., habiendo permanecido casi al ritmo actual desde 1825. La enorme suma de seis millones de libras esterlinas ahora se agrega a los ingresos por el impuesto sobre el tabaco.
¡Seis millones de soberanos de oro al año! ¡Qué homilía se puede leer sobre el hecho de que millones de bocas humanas están dedicadas cada hora en el estupendo trabajo de producir humo a un costo tan vasto! Sin embargo, dejando la moraleja para el lector golpeado por la conciencia y atendiendo solo a los hechos, las estadísticas demuestran que fumar es un hábito en constante aumento: el consumo anual de tabaco es más que mantener el ritmo de la población. En 1791, la cantidad de tabaco consumido en Inglaterra era de aproximadamente 9 millones y medio de libras; y en 1841 fue de 40 millones de libras; - Con un promedio de 13 onzas y media por cabeza: en la actualidad el promedio es de casi una libra y media por cabeza. Este hábito cada vez mayor de fumar ha dado lugar, últimamente, a una gran controversia científica en cuanto a sus efectos físicos perjudiciales; pero, después de todo lo dicho, debemos suponer que si los amigos y los enemigos del tabaco estuvieran alineados en rangos opuestos, presentarían dos partidos tan iguales y bien equilibrados, que se debe declarar una batalla empatada. Para hacer este documento más completo, se citarán de manera imparcial a algunas autoridades bien conocidas y la victoria entre mis dos batallones morales se dejará al lector.
Para los jóvenes, toda la facultad está de acuerdo en denunciar que el tabaco es positivamente perjudicial. El Dr. Decaisne, en el British Medical Journal, afirma que en veintisiete de los treinta y ocho niños, entre los nueve y los quince años de edad, que fumaban, observó síntomas distintos, que consistían en trastornos funcionales, lentitud del intelecto y el gusto por las bebidas fuertes. Hechos que son probados nuevamente en los exámenes competitivos en escuelas públicas, donde los fumadores habituales se encuentran generalmente por debajo de la media. El Dr. Richardson, que ha prestado una atención tan cuidadosa al tema, dice que "antes de alcanzar la madurez total del sistema, fumar es perjudicial". Todas las especies de tabaco, independientemente de su preparación, poseen ciertas cualidades perjudiciales en común. . Estos son el carbono, que se asienta en la membrana de la garganta y produce lo que se conoce como "el dolor de garganta del fumador", el amoníaco, que provoca sed y beber grandes tragos frecuentemente; el ácido carbónico y el aceite de tabaco llamado nicotina, "un veneno sedante que ejerce una influencia a través de la sangre sobre los tejidos del corazón", produciendo trastornos funcionales del corazón, el cerebro, el estómago, los nervios y enfermedades incipientes de muchas clases. Sir Benjamin Brodie se inclinaba a pensar que el tabaco, usado inmodestamente, era más perjudicial que el opio; pero aquellos que han sido testigos de los terribles efectos de este último, donde se han complacido sin moderación, aducen fuertes pruebas de lo contrario.
Desde el aspecto interno de un hombre que había muerto de apoplejía no mucho tiempo atrás, el Dr. Lankester juzgó que había sido un borracho; y al saber que era también “un gran fumador”, señaló que "si el alcohol y el tabaco fueran juzgados por asesinato, el alcohol sería colgado, y el tabaco saldría con una semana de prisión."
Los cigarros producen dispepsia más rápidamente que la pipa; porque, sin una boquilla larga, la nicotina es necesariamente absorbida. De todos los usos del tabaco, se admite que la masticación es la más perjudicial, así como la más odiosa, y es un hábito que parece haberse sellado con una nacionalidad en el convencional "Yankee", con su delgadez y sus mejillas hundidas. Sin embargo, los marineros mascan inmensamente, un hábito que probablemente ha surgido de las severas reglas impuestas para restringir el fuego a bordo del barco, pero la figura del marinero convencional es exactamente la inversa de la del típico yanqui; a partir de este hecho, solo podemos argumentar que los efectos perjudiciales de mascar tabaco son evitados en gran medida por la vida activa y al aire libre del marino. ¡Algunos mascadores eliminan de cuatro a ocho onzas al día! Se registra un caso de un marinero, de sesenta y cuatro años de ininterrumpida buena salud, que había mascado por cincuenta años, últimamente comiendo su mascada, tragando cada partícula de hoja y jugo, la cantidad de un cuarto de libra cada cinco días. En cuanto al tabaco, en cuanto a otros males y sus remedios, los médicos difieren en algunos aspectos. Por ejemplo, mientras algunos afirman que el tabaco reduce la visión y produce dolor de oído, el conocido Dr. Osborn, de Nueva Orleans, registra un caso en el que la otalgia fue curada por el tabaco y lo exalta como un remedio valioso, interno o externo, en varias enfermedades; la farmacopea también atestigua sus diversos usos. “El tabaco, usado con juicio y moderación”, escribió Fagon, el famoso médico de Luis XIV., “Puede reclamar con justicia la precedencia de todos los demás remedios. "Nos hace olvidar las preocupaciones de la vida, nos hace felices en la pobreza extrema, alivia nuestra mente e incluso satisface las necesidades de víveres".
Moderación y discreción, entonces, fin del argumento. Del mismo modo que los dulces o los ácidos o los amargos son venenosos para un hombre y la vida para otro, y como algo negativo anula sus virtudes, el fumador juicioso debe regular su pipa. "¡Tabaco!" Exclamó Sir Walter Raleigh. Pasa el tiempo, mejora el sentido del humor y transforma todos los problemas en humo. Amigo por igual del hombre salvaje y civilizado, del príncipe y del campesino, el vínculo de la fraternidad, una señal masón de buena voluntad y compañerismo - cuando a la mujer se le diga todo esto de la pipa mágica, ¡que no envidie este medio de obtener un poco de disfrute tranquilo en este mundo inestable!
La filosofía viene en nuestra ayuda. "Cuando tu marido entre en cólera, llena su pipa por él. Con ella en su boca no puede seguir peleando", escribe una que, sin duda, ha encontrado que un rincón acogedor donde su señor y maestro puede fumar en paz, es el mejor medio de mantenerlo en casa. "Verá su cara relajarse poco a poco. El momento de la pipa termina con el enojo, y la promesa de un nuevo sombrero con toda probabilidad se producirá."
La victoria del tabaco debe ser registrada entre los grandes acontecimientos de mediados del siglo XIX. Iglesia y estado han sucumbido a la Nicotiana. Hace unos años, si nuestro primo eclesiástico hubiera sido encontrado con un cigarro en la boca, qué confusión podría revelar, qué disculpas ofrecería, qué excusas en nombre de sus cerebros sobre cargados de trabajo, o la eficacia de un cigarro para protegerse de infección "mientras la fiebre está en el pueblo". Eclesiásticos o no, ¿quién alguna vez ofrece una excusa para fumar hoy en día? El "cigarro ocasional" es suplantado por la pipa constante. Su Majestad misma se ha rendido a la Nicotiana y en las residencias reales, donde no hace mucho estaba prohibido fumar, ahora se reconoce que un salón de fumar es indispensable. El oído legislativo ha sido ganado por Nicotiana y todo el ejército de directores de ferrocarriles se vio obligado a levantar una bandera de tregua a su favor y a dejar un carro para fumar en cada tren en cada línea.
Por el contrario, donde menos se esperaba, encontramos algunas luchas persistentes para mantener a Nicotiana en jaque; por una resolución se aprobó últimamente en una de las grandes conferencias religiosas de los Estados Unidos, que ninguna persona que consumiera tabaco iba a ser admitida para el ministerio.
El comercio de tabaco de Gran Bretaña ahora emplea algunas decenas de miles de manos, una gran proporción de las cuales son mujeres. Apoya una asociación de beneficiencia para el alivio de los necesitados y miembros honestos; subvenciona a las viudas y educa a los huérfanos. Una revista, The Tobacco Trade Review antes mencionada, está dedicada exclusivamente a esos intereses y figuran entre sus corresponsales muchos de los escritores científicos de la época. Los resultados de investigaciones microscópicas,  fraudes y defectos, con muchos elementos de carácter muy interesante e instructivo, aparecen en sus páginas y por reporteros especiales de todas partes del mundo, los intereses del agricultor, el comerciante, el exportador, el importador, el fabricante y el vendedor son contemplados. Las existencias y los precios actuales se cotizan regularmente por telégrafo; de hecho, las ramificaciones del comercio del tabaco son increíbles. Tal es su magnitud, aun dejando fuera de cómputo los consumidores de tabaco, si este artículo se cerrara con un exordio anti-tabaco, es dudoso que alguna vez se encontrara con el ojo público.
¡Más útil podría ser un llamamiento contra la quema, mucho desperdicio especialmente en un momento en que la fiebre del hambre está en su apogeo!

Traducido del artículo MORE ABOUT TOBACCO BY A LADY. IN TWO PARTS.– PART II. - ONCE A WEEK – LONDON.
Diciembre 25, 1869.
Fuente: https://archive.org